Archiv der Kategorie 'World / Welt / Dünya'

U.S. Officials Are Worried About Turkish Foray Into Syria

A major incursion could prompt Trump administration to withdraw troops, essentially ending fight against Islamic State in Syria

U.S. officials are increasingly concerned that Turkey soon will mount a major incursion into northern Syria and trigger a clash with Kurdish fighters, a move likely to prompt the Trump administration to withdraw all U.S. forces from Syria to avoid a conflict.

A U.S. pullout would essentially end the fight against Islamic State in Syria, which U.S. officials still consider a viable terrorist network capable of staging attacks against the U.S. and its allies and interests despite having lost its so-called caliphate.

Turkey wants to resettle up to two million Syrian refugees currently living in Turkey in Syrian border towns that would be cleared of Kurdish forces known as the YPG, a group Turkey considers to be a terrorist affiliate of the Turkey-based PKK.

But while Turkey, a member of the North Atlantic Treaty Organization, views the Kurdish military organization as a terrorist group, U.S. officials credit Kurdish fighters with eliminating Islamic State’s territorial hold in Syria.

Washington has attempted to quell Turkish concerns by conducting joint military patrols in two Syrian cities and holding talks on Turkey’s request for a 300-mile safe zone along the border between the two countries.

Now, U.S. officials said this week that they see mounting evidence that Turkey is preparing to insert forces into northeastern Syria in the coming days or weeks, putting U.S. forces at potential risk.

“It’s a perfect storm, it’s really ugly. There may just be no choice but to leave,” one U.S. official said.

In Ankara, government officials said they were frustrated by the slow pace of joint efforts to create what they call safe areas for refugees in northeastern Syria. U.S. Defense Secretary Mark Esper spoke about the issue with his Turkish counterpart, Defense Minister Hulusi Akar on Thursday.

The U.S. hasn’t formally warned Turkey about a possible withdrawal from Syria, one person familiar with the matter said. If the U.S. conveyed such a message, the person said, it would be interpreted as “a perception ploy,” a way to tell the Turks that they could be worse off dealing alone with the regime of President Bashar al-Assad of Syria and its main backer, Russia.

Turkish officials didn’t respond to questions about their military plans. On Tuesday, President Recep Tayyip Erdogan of Turkey told parliament’s opening session that his country had no choice but to act unilaterally to create a safe zone in northern Syria.

“We have not achieved any of the results we desired,” Mr. Erdogan said. “Turkey cannot lose even a single day on this issue. There is no other choice but to act on our own.”

YPG representatives declined to comment, and a spokesperson for the Syrian Democratic Forces, a coalition led by Kurdish fighters, didn’t respond to requests for comment.

U.S. attempts over the past year to elicit European interest in the Syrian refugee resettlement plan have fallen short, and talks between Washington and Ankara have dragged on.

Foreign Minister Mevlut Cavusoglu of Turkey said the U.S. wasn’t sincere about cooperating in northeastern Syria. “We think the process under way with the U.S. won’t take us to the point we want. Information coming from the field proves it,” the minister told Turkish television Wednesday.

Turkey could choose to insert a small number of forces, potentially drawing a muted Kurdish reaction. But if Turkey conducts a widespread incursion using heavy arms and forces, the U.S. might have no choice but to pull its more than 1,000 troops out of Syria to avoid a potential conflict with a NATO ally, officials said. The U.S. had more than 2,000 troops in Syria last year.

U.S. officials said they harbor deep misgivings about withdrawing troops from the area and leaving their close Kurdish allies to an uncertain fate, a move that would send a conflicting message about U.S. reliability to other current and prospective U.S. partners world-wide.

But President Trump, who now is facing an impeachment inquiry and is eager to demonstrate a foreign policy victory, has tried to disengage the U.S. from conflicts overseas, including in Syria. Last year, he called for a complete U.S. withdrawal from Syria, but ultimately reversed himself after a backlash by GOP allies and top military officials.

The problems associated with pulling U.S. support from Kurdish allies were among arguments against a full U.S. withdrawal last year. However, military officials said they have grown resigned to the situation, adding that an armed clash between Turkey and Kurdish forces would heighten prospects of a pullout.

The complex issues surrounding the U.S. presence in Syria will fall squarely on the Pentagon’s new chairman of the Joint Chiefs of Staff, Army Gen. Mark Milley, who succeeded Marine Gen. Joe Dunford. Gen. Dunford served as the administration’s primary military contact with Ankara.

In calls and visits with Turkish leaders, Gen. Dunford, who stepped down Monday, repeatedly urged Turkey to exercise restraint, defense officials said. Gen. Dunford last spoke to his Turkish counterpart two weeks ago, according to Joint Staff officials.

U.S. officials have grown alarmed about Ankara’s moves in part because they worry Turkey won’t provide an adequate notice that it is moving in, one official said. Any warning could come less than 48 hours before Turkey takes action.“It seems more and more likely based on the actions they are taking in southern Turkey,” said one U.S. official, referring to movements of equipment and personnel.

Turkey has long complained about the buildup of Kurdish forces and influence along its southern border, calling it a direct threat. Since the start of the Syrian civil war in 2011, Turkey has entered Syria twice in a bid to stop Kurdish expansion.

In response, U.S. officials had set up joint U.S.-Turkish patrols to cool tensions. Last year, in the Syrian city of Manbij, U.S. and Turkish forces conducted joint patrols after Turkey threatened to launch an offensive against Kurds based at the border. Since September, U.S. and Turkish forces have conducted joint patrols in the Syrian city of Tal Abayd.

“The U.S.’s current position in northeast Syria is not tenable over the long term,” said Jennifer Cafarella, a Syria analyst at the Washington-based Institute for the Study of War. “The U.S. does not have enough forces in Syria to prevent the Turks from crossing the border and will not fight Turkey, a NATO ally, if that occurs.”

The Wall Street Journal

Niederlande lehnt Untersuchungen zu IS-Türkei Verbindungen ab

Nachdem ein Bericht des Rojava Information Center 40 Soldaten des Islamischen Staates in den Rängen der Freien Syrischen Armee identifizieren konnte, stellte ein Abgeordneter einen Antrag auf eine Untersuchung der Beziehungen zwischen der Türkei und dem Islamischen Staat.

Der niederländische Außenminister Stef Blok erklärte am Mittwoch, seine Regierung werde sich nicht für eine NATO-Untersuchung zu möglichen Verbindungen der Türkei zum Islamischen Staat einsetzen. Dieser Erklärung geht eine Anfrage des niederländischen Abgeordneten Raymond de Roon voraus, in der er die Regierung dazu auffordert zu klären, ob die Türkei ehemalige Mitglieder des Islamischen Staates angeworben, ausgebildet und bewaffnet habe.
Raymond de Roon stellte diese Anfrage, nachdem das Rojava Information Center (RIC) einen Bericht veröffentlichte, der 40 Soldaten der von der Türkei unterstützten Freien Syrischen Armee in Afrin, als ehemalige IS Soldaten identifiziert.

In einer schriftlichen Erklärung betont der niederländische Außenminister Stef Blok „Die Türkei ist und bleibt ein wichtiger Partner im Kampf gegen den IS. Die Türkei ist ernsthaft vom ISIS-Terrorismus betroffen und geht dagegen vor.“
Die Niederlande werde sich deshalb nicht für eine Untersuchung zu den Verbindungen zwischen der Türkei und dem Islamischen Staat aussprechen. Die niederländische Regierung betonte außerdem, dass die NATO-Mitgliedschaft der Türkei nicht in Frage gestellt wird.

Das niederländische Außenministerium erklärt die Identifizierung der 40 IS-Soldaten durch „dynamische Faktoren im syrischen Bürgerkrieg“ die „pragmatische oder finanzielle Gründe“ hervorrufen können, die dazu führen das Soldaten des Islamischen Staates „ideologisch entgegengesetzten Fraktionen beitreten“.
Das niederländische Außenministerium erklärt zeitgleich seine Ansicht, dass die von der Türkei geführte Freie Syrische Armee, das ideologische Gegenteil vom Islamischen Staat ist. Dabei sind sich Experte einig das die Ideologische Brandbeite der FSA und des IS sich in nur wenigen Punkten unterscheidet, sie jedoch die gleiche Auffassung einer Gesellschaftsform und Regierungsform gekoppelt an dem Islam haben.

Der niederländische Abgeordnete de Roon äußerte jedoch sein Bedenken, dass die Türkei den Soldaten des Islamischen Staates, innerhalb der Freien Syrischen Armee eine Art „Sicherheitszone“ bieten könnte.
Die in Syrien lebende Forscherin Chloe Troadec erklärte zunächst, sie sei erfreut zu sehen, dass ihr Bericht „Identifizierung von 40 ehemaligen ISIS-Mitgliedern, die jetzt zu den von der Türkei unterstützten Dschihadisten in Afrin gehören“ auf parlamentarischer Ebene wahrgenommen wurde. Sie erklärte daraufhin, dass die Antworten von Herrn Blok in mehreren Punkten „Mangelhaft“ sind.
„Erstens sagt Herr Blok, dass diese Gruppen die `ideologischen Gegner´ des IS sind. In der Realität sind die Gruppen wie die Jaysh-al-Islam und die Ahrar-al-Sham, die die Hauptkomponente der von der Türkei bewaffneten, finanzierten und kontrollierten Streitkräfte bilden und Afrin besetzen, ideologisch nicht vom Islamischen Staat zu unterscheiden sind.“
Chloe Troadec verwies auch auf einen am Donnerstag veröffentlichten UN-Bericht, der zeigt, dass diese Fraktionen für Kriegsverbrechen und die Durchsetzung einer extremistischen, gewaltsamen und frauenfeindlichen Auslegung des Scharia-Gesetzes verantwortlich sind. Sie verwies ebenfalls darauf, dass die Niederländer einer der größten europäischen Investoren in der Türkei sind und am 11. September ein gemeinsames Treffen der beiden Länder zum Thema Handel stattfand.
„Solange diese finanziell lukrativen Beziehungen bestehen, ist es unwahrscheinlich, dass die niederländische oder eine andere europäische Regierung ernsthaft gegen die Türkei als wichtigster staatlicher Sponsor von Terror in der Region, vorgehen wird“.

Rojava News

Syria’s Kurds call for international court to try IS jihadists

Syria’s Kurds on Monday called for an international court to be set up in the country to try suspected Islamic State group jihadists following the announced fall of their „caliphate“.

IS imposed its brutal interpretation of Islam on millions living in the proto-state that it declared across a large swathe of Syria and neighbouring Iraq in 2014.

The extremists stand accused of carrying out numerous crimes including mass executions, kidnappings and rape.

„We call on the international community to establish a special international tribunal in northeast Syria to prosecute terrorists,“ the Syria Kurdish administration said.

In this way, „trials can be conducted fairly and in accordance with international law and human rights covenants and charters“, it said in a statement.

The Kurdish-led Syrian Democratic Forces on Saturday announced the end of the „caliphate“ after defeating IS jihadists in the eastern village of Baghouz near the Iraqi border.

Kurdish-led forces, backed by a US-led coalition, have detained thousands of suspected IS fighters in more than four years battling the jihadists, including around 1,000 foreigners.

While alleged IS fighters are held in jail, women and children suspected of being affiliated to the group are housed in Kurdish-run camps for the displaced.

More than 9,000 foreigners, including over 6,500 children, were held in the main camp of Al-Hol, a Kurdish spokesman said, giving the latest figures from a week ago.

- ‚Not realistic‘ -

The Kurdish administration has repeatedly called for the repatriation of foreign IS suspects, and warned it does not have capacity to detain so many people.

But the home countries of suspected IS members have been reluctant to take them back, due to potential security risks and a likely public backlash.

„The Kurdish administration in northeast Syria has appealed to the international community to shoulder its responsibilities“ with regards to IS suspects, it said Monday.

„But unfortunately there was no response.“

It urged the international community, particularly countries that have nationals detained, to support the establishment of an international tribunal.

A top foreign official for the Kurdish administration said foreign experts could work side by side with local judges.

„They could be foreign judges working with local judges and be experts in crimes committed by terrorist groups,“ Abdel Karim Omar told AFP.

Previous international courts include the International Criminal Tribunal for Rwanda which tried genocide perpetrators in the African country.

The International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia meanwhile tried those accused of genocide, crimes against humanity and war crimes in conflicts that tore apart the Balkans in the 1990s.

Joel Hubrecht, a Paris-based expert in transitional justice expert, said setting up an special tribunal to judge IS was a good idea in theory in view of the international dimension of its alleged crimes.

„The idea of an international criminal court is relevant and interesting,“ he told AFP.

„But in northeast Syria it’s not realistic.“

The Syrian Kurdish authorities are not internationally recognised, setting up such a tribunal usually takes time, and ensuring witness protection is tough in a war-torn country, he said.

- Humanitarian crisis -

Despite the declared victory against IS in Baghouz, the jihadists still maintain a presence in the country’s vast desert and have continued to claim deadly attacks in SDF-held territory.

President Bashar al-Assad’s forces have made a territorial comeback against rebels and jihadists with key Russian backing since 2015, but the war is far from over.

The battle to end the „caliphate“ has triggered an exodus of tens of thousands of people — mainly women and children — out of crumbling IS territory, sparked a humanitarian crisis.

The main camp in Al-Hol is now bursting at the seams, housing more than 70,000 people — in a place designed for just 20,000.

„Humanitarian conditions in Hol camp are extremely critical,“ World Food Programme spokeswoman Marwa Awad said Monday.

At least 140 people — overwhelmingly young children — have died on the way to the camp or shortly after arriving, the International Rescue Committee aid group says.

The Kurdish administration on Monday called on the United Nations to improve living conditions at the Al-Hol camp.

It particularly called for more humanitarian assistance, expanding the camp, and better water and sewage networks.

Syria’s war has killed more than 370,000 people and displaced millions since starting in 2011 with the brutal repression of anti-government protests.

Apart from fighting IS, the Kurds have largely stayed out of the civil war, instead setting up their own semi-autonomous institutions in the northeast of the country.


Werden IS-Dschihadisten vor internationales Gericht gestellt?

Abdulkarim Omar, der Außenvertreter der Selbstverwaltung von Nord- und Ostsyrien, benennt die möglichen Konsequenzen aus der Verweigerung vieler Herkunftsstaaten, ihre IS-Dschihadisten zurückzunehmen.

Abdulkarim Omar, Sprecher für Außenbeziehungen der Demokratischen Föderation Nord- und Ostsyrien, weist im Gespräch mit ANF auf die internationale Gefahr hin, die von den gefangenen IS-Dschihadisten und ihren Familien ausgeht: „Wenn die internationalen Kräfte diese Gefahr stoppen wollen, dann müssen die Herkunftsländer die IS-Mitglieder mit ausländischer Staatsangehörigkeit zeitnah zurücknehmen. Die IS-Dschihadisten müssen vor Gericht gestellt und verurteilt werden, die Frauen und Kinder müssen neue Bildung erhalten und in ihre Herkunftsgesellschaften reintegriert werden. Gelingt uns das, bewahrt es uns vor großen Gefahren. Schaffen wir es nicht, stellen diese Personen für uns und für sich selbst eine potentielle Bedrohung dar.”

Laut Omar wird als Alternative darüber nachgedacht, in Nordsyrien einen internationalen Gerichtshof einzurichten: „Wenn es einen internationalen Gerichtshof geben sollte, muss dieser auch international anerkannt werden. Die internationale Gemeinschaft muss Gefängnisse einrichten. Die Staaten müssen es auch in ihrer Verantwortung sehen, den täglichen Bedarf dieser Gefangenen zu decken. Eine Verteidigung muss bei diesen Gerichten möglich sein. Es müssen Camps für Frauen von IS-Dschihadisten und Kinder eingerichtet werden. Auch ihr Bedarf muss gedeckt werden und es muss eine Umerziehung in diesen Camps stattfinden. Das alles, was ich hier aufgezählt habe, fällt in den Verantwortungsbereich der internationalen Gemeinschaft.”

VIDEO ( Auf Kurdisch )

Wir sprachen über diese Fragen mit Abdulkarim Omar:

Seit wann ergeben sich IS-Dschihadisten und ihre Ehefrauen den Demokratischen Kräften Syriens (QSD)?

Seit der Befreiung von Kobanê sind sehr viele IS-Dschihadisten von den QSD gefangengenommen worden. Nach den Operationen auf Minbic (Manbidsch), Tabqa, Raqqa und Deir ez-Zor haben sich viele IS-Dschihadisten und ihre Familien den Demokratischen Kräften Syriens (QSD) ergeben oder wurden von ihnen aufgegriffen.

Wie viele IS-Dschihadisten befinden sich bei Ihnen in Haft?

In unseren Gefängnissen befinden sich etwa 800 IS-Mitglieder, die nicht aus Syrien stammen. Aber mit der Befreiung von al-Bagouz steigt ihre Zahl täglich. Natürlich haben wir viel mehr Dschihadisten aus Syrien in Haft. Bei uns befinden sich Islamisten aus 49 Ländern mit ihren Frauen und Kindern.

Es gibt sowohl Familien von syrischen Dschihadisten als auch solche aus dem Ausland. Der größte Teil der Frauen und Kinder sind in Flüchtlingslagern untergebracht. Diese Lager sind für Flüchtlinge eingerichtet worden. Wir behandeln diese Personen wie jeden anderen Flüchtling auch und versorgen sie mit allem, was in unserer Macht steht. Wir versorgen auch die IS-Dschihadisten in unseren Gefängnissen.

Was für eine Lösung sehen Sie für die IS-Dschihadisten und ihre Familien aus Syrien?

Als Demokratische Selbstverwaltung sehen wir uns in der Verantwortung, für die Dschihadisten aus Syrien und ihre Familien zu sorgen. Wir übergeben die Dschihadisten den Volksgerichten. Frauen, die selbst kein Blut an den Händen haben, führen wir zum Beispiel durch ihre Stämme wieder der Gesellschaft zurück. Wir haben ein Bildungszentrum in Hol eingerichtet, um die Kinder neu zu erziehen. Wir erfüllen unsere Pflicht gegenüber den Menschen aus Syrien.

Sie haben gesagt, dass Dschihadisten aus 49 Ländern bei Ihnen gefangen sind. Sie selbst kommen Ihrer Verantwortung für die syrischen Staatsbürger nach. Erfüllen die Herkunftsstaaten der ausländischen Dschihadisten ihre Verantwortung für ihre Staatsbürger?

Leider übernehmen die internationale Gemeinschaft und sogar unsere Partner im Kampf gegen den IS diese Verantwortung nicht. Sie erfüllen ihre Pflichten weder in Bezug auf die Rücknahme der Dschihadisten noch auf die Versorgung der Gefangenen. Auch internationale Hilfsorganisationen kümmern sich nicht um die IS-Familien in den Flüchtlingslagern. Bis jetzt konnten nicht einmal fünf Prozent der gefangenen IS-Dschihadisten oder ihre Familien aus internationalen Hilfen versorgt werden. Es gibt wirklich sehr viele. Wir können diese Last nicht alleine tragen.

Stellen die vielen IS-Gefangenen in Nord- und Ostsyrien kein internationales Sicherheitsproblem dar? Die Region hat ja keinen anerkannten Status und ist von einer türkischen Invasion bedroht.

Die Situation stellt sowohl eine große Last als auch eine große Gefahr dar. So lange sich der IS in unserem Gebiet befindet, ist er für die Völker der Region eine potentielle Bedrohung. Die Anwesenheit dieser ausländischen IS-Mitglieder stellt an sich schon eine Gefahr dar. Dazu haben wir gemeinsam mit der Koalition koordiniert gearbeitet. Der IS hört als Kalifat auf zu existieren. Eines der größten Probleme hier sind die gefangenen IS-Dschihadisten und ihre Ehefrauen und Kinder. Das ist ein internationales Problem. Diese Frauen und Kinder befinden sich auf unserem Territorium, aber sie stellen nicht nur für uns, sondern auch auf internationaler Ebene eine Gefahr dar.

Das Syrienproblem und die Frage unserer Region sind noch ungelöst. Eine politische Stabilität ist nicht gegeben. Unser Gebiet ist von einem Angriff des türkischen Staates und seiner Verbündeten bedroht. Wenn die Türkei hier angreift, hier Krieg oder Chaos ausbricht, stellt das eine ideale Möglichkeit für die IS-Dschihadisten dar, aus den Gefängnissen auszubrechen. Dann werden diese geflohenen Dschihadisten sowohl für uns als auch international zu einer großen Gefahr. Sie gefährden dann auch ihre Herkunftsländer. Es gibt außerdem viele Kinder, die vom IS indoktriniert worden sind. Wenn diese vom IS erzogenen Kinder nicht umerzogen werden und nicht in ihre Herkunftsgesellschaften zurückfinden, werden sie uns mit immer neuen terroristischen Projekten bedrohen. Dies gilt auch für die Frauen.

Aber was ist angesichts dieser Gefahr zu tun?

Als Völker von Rojava und Nordsyrien haben wir einen hohen Preis im Kampf gegen den IS gezahlt. Die von uns festgenommenen IS-Dschihadisten wurden unter großen Opfern gefangen genommen. Aus Gesprächen mit den von uns inhaftierten IS-Mitgliedern haben wir erfahren, dass der IS viele Aktionen in Europa plante und wir diese gestoppt haben. Wir haben damit unsere Pflicht erfüllt. Wenn die internationalen Kräfte etwas gegen diese Gefahr tun wollen, muss in absehbarer Zeit jedes Land seine Staatsangehörigen zurücknehmen.Die IS-Dschihadisten müssen vor Gericht gebracht und verurteilt werden, die Frauen und Kinder müssen neue Bildung erhalten und in ihre Herkunftsgesellschaften reintegriert werden. Wenn wir das schaffen, dann bewahrt das alle vor großen Gefahren. Wenn es nicht gelingt, stellen sie für uns und für sich selbst eine große potentielle Bedrohung dar.

Was unternehmen Sie auf diplomatischer Ebene, um die IS-Dschihadisten in ihre 49 Herkunftsstaaten zurückzuführen?

Wir haben offizielle Dokumente von in Gefangenschaft befindlichen IS-Dschihadisten aus 49 Staaten vorliegen. Wir führen Akten zu den IS-Dschihadisten, wie auch zu den Frauen und Kinder. Auf internationaler Ebene führen wir Gespräche mit den Ländern zur Rückführung der Dschihadisten. Leider erfüllen diese Länder nicht ihre Verantwortung und nehmen ihre Staatsangehörigen nicht zurück.

Wie erklären diese Länder ihr Verhalten?

Die Dschihadisten stellen eine Bedrohung dar. Sie sind gefährlich, daher will sie niemand zurückhaben. Ich wiederhole es noch einmal, dass die IS-Dschihadisten bei uns in Gefangenschaft sind, ist für die Herkunftsländer ein großes Glück. Aber dass sie jetzt alle in einem Land wie unserem, einem Land ohne Status, das unter großem Risiko steht, bleiben sollen, stellt auch für diese Länder eine große Gefahr dar.

Einige Länder haben ihre Staatsbürger zurückgenommen. Können Sie dazu etwas sagen?

Nur einige wenige Staaten haben eine sehr geringe Anzahl von IS-Mitgliedern zurückgenommen. Russland hat wenige Frauen und Kinder zurückgenommen. Indonesien hat eine Großfamilie mit 27 Mitgliedern zurückgeführt. Es handelt sich um eine studierte, gutsituierte Familie. Sie hat geglaubt, nur in einem islamischen Staat leben und ist deswegen zum IS nach Syrien gekommen. Dann weigerten sich die Männer, für den IS zu kämpfen und wurden ins Gefängnis geworfen. Bei erster Gelegenheit sind sie aus dem Gefängnis zu den QSD geflohen. Daraufhin haben wir Kontakt mit ihrem Herkunftsland aufgenommen und sie übergeben. Zwei Frauen und einige Kinder haben wir in den Sudan geschickt. Eine US-amerikanische Frau und ihre Kinder wurden den USA übergeben. Fünf Dschihadisten, elf Frauen und drei Kinder wurden an Kasachstan ausgeliefert.

Das sind natürlich angesichts der Anzahl unserer Gefangenen sehr wenige.

In letzter Zeit wird die Option diskutiert, einen internationalen Gerichtshof auf Ihrem Gebiet zu errichten, da die Länder ihre IS-Dschihadisten nicht zurücknehmen. Was denken Sie dazu?

Für den Fall, dass die Koalition und die internationale Gemeinschaft sich dieser Aufgabe nicht annehmen, müssen wir andere Alternativen suchen. So könnte zum Beispiel eine zwischenstaatliche Konferenz organisiert werden. Dort sollte diskutiert werden, wie wir dieses Problem lösen, und dann könnten wir einen Weg zu einer Lösung einschlagen. Es könnte ein Dialog darüber entstehen, wie Alternativen wie die Einrichtung eines internationalen Gerichtshofs auf den Weg gebracht werden. Es könnte eine Methode entwickelt werden, wie wir gemeinsam eine Lösung dieses Problems erreichen können.

Wir haben bereits früher über die Presse und Öffentlichkeit dazu aufgerufen, die eigenen Staatsbürger zurückzunehmen. Trump hatte über Twitter die Länder der europäischen Union dazu aufgerufen, ihre Staatsangehörigen zurückzuführen. Aber alle Länder in Europa haben sich demgegenüber ablehnend verhalten. In den europäischen Ländern kam es zu Erklärungen, dass man die Staatsbürger nicht zurücknehmen werde. Wenn eine Rückführung nicht stattfinden kann, muss eine Alternative geschaffen werden. Wir müssen gemeinsam darüber nachdenken, wie dieses Problem gelöst werden kann.

Gibt es zur Frage eines internationalen Gerichtshofes eine offizielle Entscheidung bei Ihnen?

Wir diskutieren über Alternativen, aber wir haben noch keine offizielle Entscheidung getroffen. Unsere Gespräche dazu dauern immer noch an. Wir wissen jedoch, dass das Ergebnis davon abhängig ist, inwiefern der IS als gemeinsames Problem angesehen wird und es ein gemeinsames Vorgehen gibt. Im Rahmen von Dialogprozessen müssen die Meinungen aller betroffenen Parteien berücksichtigt und auf dieser Grundlage muss eine gemeinsame Lösung entwickelt werden.

Was wären Ihre Kriterien für ein solches internationales Gericht?

Wenn es einen internationalen Gerichtshof geben sollte, muss dieser auch international anerkannt werden. Die internationale Gemeinschaft muss außerdem Gefängnisse einrichten. Die Staaten müssen es auch in ihrer Verantwortung sehen, den täglichen Bedarf der IS-Gefangenen zu decken. Eine Verteidigung muss bei diesen Gerichten möglich sein. Es müssen Camps für Frauen und Kinder der Dschihadisten eingerichtet werden. Auch ihr Bedarf muss gedeckt werden und es muss eine Umerziehung in diesen Camps stattfinden. Das alles, was ich hier aufgezählt habe, fällt in den Verantwortungsbereich der internationalen Gemeinschaft. Es handelt sich dabei um eine schwere Last, die wir nicht alleine tragen können.


Offenen Brief

Wir fordern die Weltgemeinschaft auf ein internationales Gericht in Rojava ( Nordsyrien ) einzurichten, um die Gefangenen IS-Terroristen zu verurteilen.

The ISIS Ambassador to Turkey

In the complicated relationship between the government of Turkey and ISIS, it’s unclear how much of the relationship was direct and formal, as opposed to support coming from private individuals and entities in Turkey, or in response to the vast amounts of money ISIS had to spend on a network it deployed inside Turkey to receive and funnel foreign fighters, weapons, and medical supplies into its huge state apparatus. In any case, it’s clear that every state needs diplomats to negotiate political deals with the countries near its borders. ISIS, it seems, was no exception to this rule, as ICSVE researchers learned in a February 2019 five-hour interview with an ISIS emir, Abu Mansour al Maghrebi, who claims he essentially served as the ISIS ambassador to Turkey.

“My job in Raqqa was dealing with the international cases,” Abu Mansour al Maghrebi recalls of his three years serving ISIS. “My issue [duties] was our [Islamic State’s] relationship with Turkish intelligence. Actually, this started when I was working at the borders,” he explains, harking back to the first job he undertook for ISIS before becoming an ISIS emir and, seemingly, their ambassador to Turkey.

Abu Mansour, an electrical engineer from Morocco, came to Syria in 2013. Like many foreign fighters we interviewed, he stated he came hoping to unshackle Muslims from dictatorial regimes and build an Islamic Caliphate ruled by Islamic ideals. He traveled from Casablanca, Morocco, to Istanbul, Turkey, and through the southern border of Turkey into Syria. His first stop was Idlib, Syria, just as hostilities between al Nusra and ISIS had begun. Abu Mansour ended up on the ISIS side of that rift and was assigned by ISIS the job of an intake official on the Syrian side of the Turkish border. His job was to receive the steady flow of foreign fighters streaming into ISIS via Turkey – many who shared his same dream.

“My job was to direct operatives to receive the foreign fighters in Turkey,” Abu Mansour explains, referring to the network of ISIS-paid people who facilitated foreign fighter travel from Istanbul to the Turkish border towns of Gaziantep, Antakya, Sanliurfa, etc. “Most of them were paid by Dawlah [ISIS],” Abu Mansour explains, but differentiates them from ISIS members, due to their non-ideological motivations. “Most of those working on the Turkish side, their goal is money,” he said. Although when asked about ISIS networks inside Turkey, he also admits, “Many in Turkey believe and give their bayat [oath of allegiance] to Dawlah. There are ISIS guys living in Turkey, individuals and groups, but no armed groups inside Turkey.”

In addressing the foreign fighters, Abu Mansour explains: “[They came from] different places, from North Africa mostly. The numbers of Europeans was not a big number, 4,000 total.”

“Tunis 13,000, 4,000 from Morocco. There were less fighters from Libya because they had a front there [in Libya], fighting less than 1,000. I’m just talking about up to 2015,” he adds. Not surprisingly, his figures confirm data collected on the origins and numbers of foreign fighters who joined ISIS – that the most came from Tunisia. It was interesting how he can rattle off the numbers.

“So, you were more than a simple clerk working in the ISIS reception center registering new recruits?” I ask, suspecting he was much more important than that, given his grip on ISIS statistics.

“[My job was] guarding the borders between Syria and Turkey and to receive the fighters,” Abu Mansour explains, smiling at being recognized as more powerful than he was originally conveying. “I oversaw reception at Tal Abyad, Aleppo, Idlib, all their borders,” he answers.

It’s clear he was in charge, so I ask him, “So, you were an ISIS emir?”

“Yes,” he admits, seemingly happy to be “caught out” and recognized for who he really was. “At the beginning I was registering people, then I became the supervisor. I was the emir.”

The ISIS Foreign Fighters

We discuss the women who came into Syria via Turkey. “The single females, they go directly to Raqqa to the centers for singles. Married women go to their husbands,” he explains. He states that those wives [couples] stay in the ISIS female guesthouses: “Since they are family, they are offered a place to live until their husbands finish trainings.” He is referring to the ISIS military and weapons training and the ISIS “obligatory shariah training” in which new male recruits are taught the ISIS takfir ideology, an ideology that justifies use of violence against those considered heretics or unbelievers, including against fellow Muslims.

Abu Mansour explains the format and nature of intake forms that were filled out at the ISIS reception area. “It was a form about experience, countries you visited, etc. I don’t remember it very well, but it was very detailed,” he explains. He further continues, “There were several people who came with higher education. We wrote his discipline, his studies, his languages. These things were recorded on my forms.” According to Abu Mansour, job placements occurred after another intake took place inside the training camps. “At those places, there were very trusted people running the ISIS offices of recruiting, so if you say you’re an engineer, they put you to that kind of job. It was an office of human resources management,” he states, adding, “but of course different, because in ours we also had, ‘I want to be a martyr.’”

Martyrs and Those Returning to Become Sleeper Cells

Asked to explain what happens to those who came saying they wanted to “martyr” themselves, he answers, “There are specific centers interested in these things.

Before 2014 and 2015, a high number of them were willing to martyr themselves.” Abu Mansour explains that those who came to die for the Islamic Caliphate were more plentiful in the beginning. “Approximately 5,000 came to be martyrs. I didn’t send them to the center,” he states, referring to where the would-be suicide cadres were isolated and encouraged on their death missions. He further continues, “I only record him and send them to the training camp. Then there is a center in Raqqa. There is a central management who control who is assigned where. That was not my job.”

According to Abu Mansour, the numbers of would-be “martyrs” went down as the Caliphate was in fact established. “It started to go down as Raqqa stabilized. [Then,] most came simply to live. It was a small ratio of those who came to martyr themselves.” Adhering to his uncanny ability to remember exact recruiting figures, he explains, “Before 2014, 50 percent came to martyr themselves. Then it went under 20 percent.”

“During 2014 and 2015, we had approximately 35,000 [foreign fighters who] entered,” Abu Mansour recounts. “After that I don’t know, but the numbers declined each year,” he continues. His numbers match those of experts who estimate at least 40,000 foreign fighters went to Syria, most ending up in ISIS.

Concerning those who were invited by the ISIS emni to train and return to their home countries to attack, as was revealed by Harry Sarfo, an ISIS returnee incarcerated in Germany, and an ISIS smuggler speaking to ICSVE in February, who detailed some of those operations, Abu Mansour explains, “We are the point of reception. It was not our job to ask if they will return to attack. That was Raqqa’s job.”

Although he confirms that it did happen. “There were some who invited others to go back home and attack, but it was not our job; we were reception,” Abu Mansour repeats. “It exists, but not all the people who returned home [are sleeper cells]. Many simply quit the job. Many people didn’t like the situation and left,” he clarifies, putting some myth to the statements made by some that a large portion of the ISIS returnees in Europe may be part of sleeper cells. “There was a central management in Aleppo and in Raqqa,” Abu Mansour states, adding, “I turned the passports to them. They were archived.”

Becoming an ISIS Ambassador

“I went to Raqqa after the coalition assault against the border,” Abu Mansour recalls. “Eastern Syria got stability in Raqqa, etc.” This was in 2015 and 2016. When we ask Abu Mansour if injured ISIS fighters were allowed to cross the border and receive medical care in Turkey, things suddenly take another twist, as we realize that Abu Mansour was not only an emir, but an ISIS diplomat.

“There were some agreements and understandings between the Turkish intelligence and ISIS emni about the border gates, for the people who got injured,” Abu Mansour continues. “I had direct meeting with the MIT [the Turkish National Intelligence Organization], many meetings with them.”

When we ask who exactly in the Turkish government was meeting ISIS members, he states, “There were teams. Some represent the Turkish intel, some represent the Turkish Army. There were teams from 3-5 different groups. Most meetings were in Turkey in military posts or their offices. It depended on the issue. Sometimes we meet each week. It depends on what was going on. Most of the meetings were close to the borders, some in Ankara, some in Gaziantep.”

When he mentions meeting Turkish government officials in Ankara, the capital of Turkey, we suddenly upgrade him in our minds to an ISIS ambassador, which is indeed how he was functioning. “I passed the borders and they let me pass. [At the border,] the Turks always sent me a car and I’m protected. A team of two to three people from our side were with me. I was in charge of our team most of the time.”

Abu Mansour, it seems, was meeting high-level officials in all the security branches of the government, negotiating deals. “The subject of common benefits is a big subject,” Abu Mansour states, adding, “It’s a new thing when you create a state and separate it from the outside world. The negotiations were not easy. It took a long time. Sometimes it was hard.”

“I am not the big guy you are talking about,” says Abu Mansour, demurring at the idea that he was an ambassador of sorts. He stated ambassador is not a term they would have used in the Islamic State. Yet, as he continues, we learn that his “diplomatic” reach on behalf of ISIS extended even to the president of Turkey himself. “I was about to meet him but I did not. One of his intelligence officers said Erdogan wants to see you privately but it didn’t happen.”

Abu Mansour explains, “I got my orders from the representative of the Majlis al Shura, from Mohamed Hodoud, an Iraqi. The individuals of the [ISIS] shura have the highest authority; they create a negotiation committee, and delegates.” In regard to Abu Bakr al Baghdadi, Abu Mansour admits, “I saw him for a short while,” which is more than most ISIS members can say of the elusive leader who hid himself from almost everyone we have managed to interview (n=141 ISIS cadres).

The Islamic State’s Usefulness for Turkey

We ask if this was a funding relationship. “There was no changing money between us,” Abu Mansour answers, and agrees it was a coordinating function – diplomacy where “both sides benefit.” The benefit to Turkey, according to Abu Mansour, was that “we are in the border area and Turkey wants to control its borders – to control Northern Syria. Actually they had ambitions not only for controlling the Kurds. They wanted all the north, from Kessab (the most northern point of Syria) to Mosul.”

“This is the Islamists’ ideology of Erdogan,” Abu Mansour explains, adding, “They wanted all of the north of Syria. That is what the Turkish side said [they wanted], to control the north of Syria, because they have their real ambitions. Actually, we talked about what Erdogan said in public [versus what he really desired.] This part of Syria is part of the Ottoman states. Before the agreement following the Second World War, Aleppo and Mosul were part of the Turkish Ottoman Empire. The agreement Sykes Picot [in which they lost these regions] was signed for one hundred years. In our meetings, we talked about re-establishing the Ottoman Empire. This was the vision of Turkey.”

Abu Mansour makes it clear that what he was told in his meetings with Turks was put forward as President Erdogan’s vision, but that it was not necessarily shared by all: “I cannot say that this is the vision of the whole Turkish government. Many are against interfering to bring this project to reality. They say we will try to defeat the PKK and Kurds. We are afraid of the union between Kurds and that they may make a Kurdish state, but they also expanded to Aleppo,” he adds regarding Turkish aspirations inside Syria.

Abu Mansour continues, “Since they are a NATO state they cannot make NATO angry against them. So, they cannot deal directly with the situation, but they want to destroy the Kurdish ummah, so they deal with the situation [via ISIS] and get benefits from the Islamic State.”

On the side of ISIS, he explains, “It’s a big benefit to Dawlah, as they could protect our back. Approximately 300 km of our border is with them. Turkey is considered a road for us for medications, food – so many things enter in the name of aid. The gates were open.”

However, on the subject of getting arms from Turkey, Abu Mansour clears the Turks of any guilt, stating, “No one can accuse the Turkish government that they gave us weapons, because we got weapons from different sources. Actually, we didn’t need to get weapons from Turkey,” he explains, noting that the Free Syrian Army soldiers would trade their weapons for a pack of cigarettes. “Anti-government Syrian people provided us with weapons; many mafias and groups traded weapons to us.”

“In Syria the oil was enough to pay for the weapons and everything needed,” Abu Mansour continues. “[Our oil revenues] were more than $14 million per month and half of this oil money is more than enough to pay for everything needed for our weapons expenditures.” When I remark on the huge amount of $7 million per month for weapons, Abu Mansour states, “It’s actually a small amount. Turkey sometimes opened an operation in which the management for one battle is $10 million.” When pressed for more figures on the total ISIS budget, Abu Mansour says he’s been in captivity for 1.5 years and doesn’t remember the total ISIS budget anymore. Yet it sounds like he once knew it well and in detail.

Negotiating for Crossing the Turkish Borders

“We negotiated to send our fighters to the hospitals [in Turkey]. There was facilitation – they didn’t look at the passports of those coming for treatment. It was always an open gate. If we had an ambulance we could cross without question. We could cross [into Turkey] at many places. They don’t ask about official identities. We just have to let them know.”

When asked to explain exactly how this occurs, Abu Mansour explains, “When the person gets injured, there is hospital in Syria, and this hospital sends him in a car to the border. There were ambulances on the Turkish side waiting for this person. There were doctors who disliked Bashar. They treated our guys. The MIT was made aware of every critical situation and they sent the ambulances to the border. There were also hospitals close to the border. Those who received critical care were treated there and they [the MIT] sent the others all over Turkey depending on their needs. There were very interested doctors, Syrian and Turkish, who wanted to help. So, if there were not facilities to serve them on the border, they would be sent further into Turkey for this.”

We ask who paid the medical bills. “Dawlah [ISIS] paid for the treatments, but some Turkish public hospitals took these fighters for free. It was not only for our fighters but also for the victims of bombings. I don’t know how many were treated in Turkey, but it was routine,” Abu Mansour explains, adding that it was not his area, so he doesn’t have the figures on that. “I just know this agreement to open the gates for our wounded and that there were ambulances sent for them. It was a ‘state-to-state’ agreement regarding our wounded. I negotiated these agreements. For the wounded, medical and other supplies to pass, and I negotiated about water also, the Euphrates.”

Negotiating for Water

The water issue was crucial for ISIS, actually, allowing them to have water for farming and to generate electricity through dams. “Actually, we [Syria] had an agreement with Turkey for 400 cubic meters per second [of water] into Syria. After the revolution, they started to decrease the quantity of water to 150 cubic meters per second. After our negotiations [in 2014] it returned to 400. We needed it for electrical power and as a vital source of living. Even water we cannot keep it, it passes to Iraq also,” he explains. “But the importance of water [cannot be understated]. We don’t need to generate electricity through the dams. We could have another source [i.e. petrol], but we need water for farming. There are three dams. The biggest is Tabqa dam. Actually, at 150 cubic meters, we could generate some electricity, but if the level of the lake reached 5 meters it would not work.”

“It took a long time to negotiate,” Abu Mansour explains. When asked what ISIS gave in return for water, he answers, “There is the most important benefit – their country will be safe and stable.” We ask if he means that ISIS agreed not to attack inside Turkey.

“In negotiations I could not say I would attack Turkey. This is the language of gangs, but I would say we will try to keep Turkey from the field battle, we will not see Turkey as an enemy. They understood what we are talking about. We said many times, ‘You are not our enemy and not our friend.’”

Abu Mansour explains that ISIS dealt both with Turkey and Assad’s regime to manage the Tabqa dam as well as other resources under their control. “At the end when Raqqa was encircled, the coalition forces tried to control the rooms for the dam. There was no control. All the gates were closed and the level of water rose. Rumors were that it would burst, but this was not technically true.” To fix the issue ISIS sent for Assad’s engineers to try to manually open the gates. “About these engineers, this is a company that belongs to the Assad regime. When he tried to fix the gate and open it manually, he was hit by the coalition forces. He died in Raqqa.”

Oil Sales

Regarding the sale of ISIS oil, Abu Mansour admits, “Most of the Syrian oil was going to Turkey, and just small amounts went to the Bashar regime.” Abu Mansour claims he did not need to negotiate these sales directly with the Turkish government officials as “this happened spontaneously.”

“There are many traders to do that and Turkey was the only market in which to send oil. Their traders paid for the oil that went into Turkey,” he explains making clear that although Erdogan’s son is believed to have been enriched by ISIS oil, that the deals occurred via middle men. “Oil that went to the Syrian government – some went by pipes, some by trucks. Oil sent by Dawlah [ISIS] to Turkey was arranged by traders from Turkey who came to take the oil with our permissions. Traders came from the Syrian side also.”

Negotiating for the Release of Turkish Diplomats, Soldiers and Citizens

When asked about the negotiations for the release of the Turkish diplomats and workers after ISIS took Mosul, Abu Mansour explains, “The negotiation happened in Syria. Actually, [ISIS] entry in Mosul was not a surprise takeover in one day. It took many days, but I think the Turkish government told their consul not to leave Mosul. Many Turkish truck drivers were also in Mosul at that time. They were not in danger, but there was a negotiation to release them. Islamic State made demands as well. It took time.”

“We didn’t ask ransom for the consul employees, we asked for our prisoners. MIT knows their names.” For the consul employees, “approximately 500 prisoners were released from Turkey, and they came back to Dawlah,” Abu Mansour explains.

In regard to the soldiers guarding the tomb of Suleyman Shah that Turkish soldiers had permission to guard inside Syria, which was taken by ISIS in 2014, Abu Mansour states, “It wasn’t liberation of their soldiers. They had 45 guards that they changed every 6 months. They changed at the time of FSA [being defeated]. Turkey made it look like they got liberated [when ISIS took over] but it was really just the change of guards. [Likewise,] at that time we didn’t want to open problems with Turkey. It would have been an obstacle to our work, so we gave them back.”

Turkey’s Double Game with the West

According to Abu Mansour, in 2014 Turkey was trying to play a double game with the West: to allow foreign fighters into Syria but make it appear as though they were taking measures to prevent it. “Turkey wanted to make it easy for foreign fighters to cross the borders,” Abu Mansour explains. “They just want to control, they need to be known, and how they enter, so they ask me to tell who has entered and where. Actually, the Turkish side said, ‘You should reduce, change the way you do it, the way you cross. For example, don’t come with a group to enter because it’s clear that a bunch of people entered. Enter only specific gates. Come without any weapons. Don’t come with long beards. Your entry from north to south should be hidden as much as possible.’”

“For example, the EU guys were very distinguished with their beards so they should come at night and cross, and they should not come in groups as before, to hide it. For Europeans, it depends on the person. If he can mix with Syrians he can come without being noticed – the Arabs, they can enter normally.” We didn’t ask Abu Mansour if the European Arabs were given fake Syrian passports to enter, but we did learn from other ISIS members we have interviewed that fake Syrian passports were provided by ISIS operatives to Europeans and others while still in Istanbul. Likely, these are the persons Abu Mansour is saying could enter normally through the border gates as they could easily pass for legitimate entries from Syria into Turkey by appearance and documentation.

“[In 2014,] they opened some legal gates under the eye of Turkish intel that our people went in and out through,” Abu Mansour explains. “But, entry into Syria was easier than return to Turkey. Turkey controlled the movements.”

For those who could not pass as Syrians legally crossing into Syria, Abu Mansour explains that they used “specific ways provided by smugglers” and that “of course Dawlah pays them.” He also notes that when smugglers worked for years, “of course they are recruited to [Turkish] security services, too.” Yet these persons were never completely trusted by ISIS as they were in it for the money only. “The smuggler is like a trader, a guy with a taxi – you pay him, but you don’t trust him. He isn’t necessarily loyal, [he has] maybe some sympathy to the Syrian side.”

An ISIS Ambassador in Ankara

“Our negotiations took place one time in Syria, second time in Turkey and so on, [back and forth],” Abu Mansour explains, and most often “near the borders, close to the official gates.” However, in 2016, Abu Mansour was asked to present himself in Ankara and stay for a few weeks. “They asked us to stay for a while in Turkey, perhaps to meet with President Erdogan. At this time in 2016, before the military assault on Manbij between June to September 2016 (May to August 2016), Turkey was trying to withdraw from the Islamic State. I went to stay in Ankara.”

Suddenly terrified at the idea that we could have been at the same hotel in Ankara during one of my many visits there, I ask him with horror filling my voice where he stayed. “There was a private guest hotel, an intelligence guest house. I think I was in the specific place of their headquarters office, or maybe it’s a crisis cell. I stayed one week.” Still fixated on the chance that I could have unknowingly crossed paths with an ISIS emissary in Turkey, I ask if he went out on the town during the days or at night. “They do not refuse if I ask to go out. I was under their protection. They also suggested if I want to take one week for rest here that I could.” Indeed, we could have crossed paths…

Negotiating a Buffer Zone

“There were ups and downs with Turkey,” Abu Mansour states. Likewise, there were factions inside ISIS that didn’t agree with one another. “After the Manbij events there were many changes and there was always internal conflict in the Islamic State. Turkey asked us many times for a separate area between Turkey and Syria for a safe zone. They wanted 10 km for Syrians to live but under control of Turkey.”

It’s interesting to note that even ISIS was considered a danger to the Turks, as they now claim the Syrian Kurds are. “Turkey wanted us to move 10 km back from the borders so the danger from Turkey is removed. They wanted it to be under control of Turkey and no aviation above it. This was for an area 60 km long and 10 km wide.”

ISIS Attacks in Turkey

We ask him how things went wrong with Turkey – that ISIS began attacking at the airport and at the Reina nightclub and on the streets in Ankara and Istanbul. “The operation of bombing in Turkey was not political. I was in Turkey and they thought I have a link with these things. I was in Gaziantep when the [Istanbul] airport was attacked,” he replied. “When those things happened, they thought it was something prepared from the political side of the Islamic State, but that’s not logical. We are there and attacking them?”

“It was directed from Raqqa,” Abu Mansour explains. “The ISIS external emni ordered it. And I think that there were Turkish MIT guys inside the external emni. I suspected that the striking at the airport was not for the benefit of IS, but Turkish groups of IS who wanted to strike Turkey, or they were affected by other agencies that don’t want a relationship between Dawlah and Turkey. It makes no sense, otherwise, because most of our people came through that airport. These orders for these attacks in Turkey were from those MIT guys inside Dawlah but not from our political side. They didn’t want to destroy Erdogan, just change his road in the matter of the Syrian issue. They wanted him to use his army to attack Syria, and to attack Dawlah. The airport attack makes a good excuse for him to come into Syria.”

“It’s not a conspiracy theory,” Abu Mansour insists, telling us that when he was imprisoned in YPG prisons, before being moved to Iraq, he heard “that the Turkish government, after they were in Raqqa, took 40 persons out that were part of Turkish security agencies.”

While what he heard could be true, it doesn’t mean that these Turkish intel actors were working with ISIS. They may have been Turkish intel planted inside the organization to keep tabs on it. Yet, Abu Mansour insists that Turkey, and President Erdogan with his “Islamists’ aspirations” was working hand in glove with ISIS and reminds us, “If you go back to Erdogan’s history, in 83 to 87, he was a fighter in Afghanistan. This stuck with him.”

Dashed Dreams of an Islamic State

Abu Mansour’s journey started in Morocco when he was a young man and where he first watched the 9/11 events from afar and suddenly began to feel that if he wasn’t with them, as U.S. President Bush stated, he was against them – that Muslims in the world needed to unite and resist dictators and world powers, like the U.S.-led coalition that invaded foreign countries. “After I heard George Bush say it’s you are with us or against us – when I heard that [and saw his invasion of Iraq] I searched for who stands up for the Muslims.”

Abu Mansour began following the actions of leaders of al-Qaeda in Iraq, Abu Musab al Zarqawi, and learning militant jihadi teachings over the Internet. “The invasion of Iraq affected deeply in the heart of Muslims more than Afghanistan,” he explains. “We start to build ourselves at that time. We know that we are fighting very smart people and we have to prepare very well. Those groups who chose the resistance [in Morocco] would start and then they were captured, which made me to be very alert, and very patient to chose when to resist.”

Abu Mansour waited until 2013, when he became convinced that the time was right and an Islamic State could be created in Syria, at which time he was already fully committed to come and help bring it to fruition. “We were searching for the identity of Muslims, to protect Muslims and to be freed to do our Islamic duties. There was no desire to fight, no tendency to kill or revenge, just to free ourselves from dictators. I use the weapon to prevent harm by others and all that is taken by force should be regained by force,” he explains. “All these government regimes, we were forced to follow, we didn’t chose them.” Indeed.

Now imprisoned, he has had time to reflect on whether or not the dream of a just and good Islamic State is even possible and if ISIS had any chance of bringing it to reality.

“Today I feel really tired,” he confesses. “It’s not like you see it. Most were not educated people in IS. Most have some reasons for joining, how they collect them to make this state, who collects them, the matter is really strange,” he reflects, sadness filling his eyes. “While we came to save Muslims from the authoritarian control of the Syrian regime and to build these things [the ISIS dream,] we were shocked and we fell into the same that they were in. There are many people in authority in the Islamic State that are dictatorial. Sometimes I feel like we were used like a paper burned and discarded. We tried to remove Assad and replaced with worse than Assad.”

“The practices used against the Syrian people, it was very violent. The people under the authority of IS, they don’t care about the education system. They just wanted to extract the oil, etc. They didn’t give thought to the poor people, to enhance their life levels, to be taken care of. Likewise, under Bashar, the Ba’ath Party regime has a very violent security agency, but ISIS built worse than this – the emni security system. Also, they divided the people into fighter and non-fighters, and the fighters were not punished like they punished the others,” he said.

“In Raqqa there were bodies on the roads in different places, actually when you pass through the squares and roads you see hanging bodies. There were hangings, torture with electricity… They are not good people. They try to take benefit from their places. Each one has a desire to control.”

“My search was not for power, or getting authority or ruling,” Abu Mansour claims, and he may be speaking honestly. Once representing ISIS as an ambassador, representing a short-lived, but powerful state, he is now powerless, sitting in an Iraqi prison, facing a death sentence – his dreams dashed completely.

Special thanks to the Iraq Counter Terrorism Services, ICSVE’s partner in Iraq, supporting ICSVE’s research on behalf of our Breaking the ISIS Brand Counter Narrative Project.

Homeland Security Today

Kurden fordern internationale Sondergerichte in Syrien

Europa tut sich schwer mit Donald Trumps Forderung einer Rücknahme heimischer IS-Kämpfer. Syrische Kurden schlagen deshalb internationale Sondergerichte auf syrischem Boden vor.

Die europäischen Heimatländer reagieren nur zaghaft auf die Forderung einer Rückholung ihrer Staatsangehörigen – nun haben syrische Kurden die Vereinten Nationen aufgerufen, in dem Bürgerkriegsland internationale Sondergerichte für inhaftierte IS-Kämpfer einzurichten. Im Norden Syriens gebe es nicht die Möglichkeit, die Terroristen juristisch zu verfolgen, sagte der Sprecher der Syrischen Demokratischen Kräfte (SDF), Mustafa Bali. Prozesse unter dem Dach der UN könnten hingegen eine Lösung sein, die alle zufriedenstelle.

Die von den Kurden angeführten SDF-Truppen gehen derzeit im Osten Syriens gegen die letzte IS-Bastion in dem Bürgerkriegsland vor und haben die Dschihadisten in dem Ort Baghus auf engstem Raum eingekreist. Der Sprecher sagte, seine Truppe habe rund 1300 ausländische IS-Kämpfer gefangen genommen, Iraker ausgenommen.

US-Präsident Donald Trump hatte die europäische Länder aufgefordert, in Syrien gefangene IS-Kämpfer zurückzunehmen und vor Gericht zu stellen. Die EU-Staaten sehen jedoch massive praktische Probleme.

„Eine pauschale kollektive Rücknahme von IS-Kämpfern kommt für uns keinesfalls in Betracht“, sagte Innenstaatssekretär Stephan Mayer (CSU) der „Passauer Neuen Presse“. Zudem komme es entscheidend darauf an, die Identität und die deutsche Staatsangehörigkeit schon im Aufenthaltsland zweifelsfrei und lückenlos zu klären.

Zustimmung für Trump aus Deutschland

Trump erhält aus Deutschland jedoch auch Zustimmung. „Wir müssen die im Ausland inhaftierten deutschen Dschihadisten zurücknehmen, daran führt kein Weg vorbei. Weder Deutschland noch Nordrhein-Westfalen wird sich dem verweigern können“, sagte NRW-Innenminister Herbert Reul (CDU) dem SPIEGEL. „Deswegen ist es klug, wenn wir uns jetzt darauf vorbereiten und sowohl Sicherheitsbehörden als auch Jugend- und Sozialbehörden sensibilisieren.“

Der Grünenaußenpolitiker Omid Nouripour nannte es in der „Passauer Neuen Presse“ grundsätzlich richtig, deutsche mutmaßliche IS-Unterstützer nach Deutschland zurückzubringen und hier für ihre möglichen Taten zur Verantwortung zu ziehen. „Das deutsche Strafrecht bietet genügend Möglichkeiten, diese gefährlichen Kämpfer hier auch entsprechend zu belangen.“ Die Strafverfolgungsbehörden, die sich mit Verbrechen in Syrien und Irak beschäftigen, müssten allerdings besser ausgestattet werden.

CDU-Innenexperte Armin Schuster sieht es als „humanitäre Verpflichtung“, Frauen und Kinder, „zuvorderst aufzunehmen und, wo nötig, psychologische Hilfestellung zu leisten“, sagte Schuster der „Saarbrücker Zeitung“. Dies gelte besonders, wenn diese nicht selbst gekämpft hätten. Er hatte bereits vorher gegenüber dem SPIEGEL eine Rückholung deutscher IS-Kämpfer gefordert.

Nach einem „Welt“-Bericht verzögert sich ein Gesetzentwurf, der die Ausbürgerung deutscher Mitglieder einer Terrormiliz ermöglichen soll. Das Bundesjustizministerium habe zum Entwurf des Innenministeriums bislang keine Stellung genommen, sodass er nicht an diesem Mittwoch vom Kabinett verabschiedet werden könne. Nach einem Bericht des „Handelsblatts“ gibt es im Innenministerium verfassungsrechtliche Bedenken dagegen, IS-Rückkehrern mit doppelter Staatsbürgerschaft den deutschen Pass zu entziehen. Es gelte das im Grundgesetz verankerte Rückwirkungsverbot

Der Spiegel

Nadia Murad

Im August 2014 überfallen Truppen des Islamischen Staats das jesidische irakische Dorf Kocho, die Heimat der heute 25-jährigen Nadia Murad. Nadia wird wie viele andere Frauen ihres Volkes verschleppt und Opfer von Demütigungen, Folter und Vergewaltigung. Heute ist sie die Stimme ihres Volkes. Als UN-Sonderbotschafterin kämpft sie für die Anerkennung des Völkermords an den Jesiden.

Nachdem sie 2014 den Völkermord an den Jesiden im Nordirak überlebt und der sexuellen Versklavung durch den IS entflohen war, legte Nadia Murad Zeugnis vor dem UN Sicherheitsrat ab. Ihre Aussagen bewegten die ganze Welt. Über Nacht wurde Nadia das Gesicht der Jesiden, einer über Jahrhunderte verfolgten und bis dahin stimmlosen religiösen Minderheit. Obwohl sie sich nach einem normalen Leben weit weg des Scheinwerferlichts sehnte, wuchs Nadia nach und nach in die Rolle einer Aktivistin, in der Hoffnung, den Genozid zu stoppen und die IS-Kommandeure vor Gericht zu bringen. Immer und immer wieder erzählte sie ihre entsetzliche Geschichte Journalisten, Politikern und Diplomaten – und wurde so Teil einer ihr fremden, global verstrickten Welt.
Mit intimem Zugang zu Nadias täglichem Leben und einen Blick hinter die Kulissen der oft absurden Konstellationen internationaler Politik, begleitet ARTE Nadia während ihrer Kampagne in ein Flüchtlingscamp in Griechenland, bei erschütternden Medien-Interviews, bewegenden Reden vor den Vereinten Nationen und Treffen mit hohen Regierungsvertretern. Der Film enthüllt das Ungleichgewicht zwischen dem Preis, den Nadia zahlt und der Erlösung, die sie mit ihrer Arbeit erfährt. Fernab von der Bühne blitzt hin und wieder die Nadia auf, die sie einst war: ein willensstarkes Mädchen, das davon träumte, einen eigenen Schönheitssalon in ihrem Dorf zu eröffnen.

Der Film enthüllt die immensen Hürden, die einer verwundeten Minderheit im Weg liegen, bevor sie gehört wird.


QSD verhindern IS-Anschlag in Deutschland

Mitglieder eines IS-Kommandos, das Anschläge in Deutschland vorbereitete, befinden sich in QSD-Gefangenschaft. Die QSD haben einen Großteil der für Deutschland vorgesehenen Attentäter aufhalten können.

Die Aussagen des im Oktober 2017 in Raqqa zusammen mit seiner Frau Marcia M. festgenommenen Dschihadisten Oğuz G. aus Niedersachsen schlagen in den deutschen Medien hohe Wellen. Vor seiner Ausreise gehörte er in Hildesheim zum Umfeld des Salafistenpredigers Abu-Walaa, der ebenfalls enge Verbindungen zu Anis Amri, dem Attentäter vom Breitscheidplatz, pflegte.

Korrespondenten von NDR, WDR und SZ konnten den Dschihadisten Oğuz G. in einem von den Demokratischen Kräften Syriens (QSD) kontrollierten Gefängnis besuchen. Aus den Aussagen des IS-Mitglieds geht hervor, wie ein Anschlag in Deutschland verhindert wurde. Gegenüber den Korrespondenten erklärte er, es sei ein Massaker ähnlich dem von 2015 in Frankreich, bei dem 130 Personen starben, für Deutschland geplant gewesen. Nach Informationen, die den deutschen Medien und den Sicherheitsbehörden übergeben wurden, sollten im Rahmen dieses Plans drei IS-Kommandos nach Deutschland entsandt werden, um Anschläge zu verüben.

QSD-Operationen in Nordsyrien verhinderten Ausreise

Da die QSD dem IS in Rojava und Nordsyrien schwere Verluste zufügten, riss die Kommunikation ab und die für das Massaker vorgesehen Gruppen konnten nicht aus dem Kriegsgebiet ausreisen.

Obwohl deutsche Behörden und Regierungsstellen eine offizielle Kontaktaufnahme mit der Vertretung von Rojava tunlichst vermeiden und eine Rücknahme von Dschihadisten mit deutschem Pass mit der Begründung verweigern, es gebe keine bundesdeutsche Vertretung in Syrien, ist der deutsche Nachrichtendienst BND sehr wohl in Nordsyrien aktiv und hat unter anderen Oğuz G. und viele andere IS-Dschihadisten in Gefangenschaft der QSD vernommen.


Kurden leiden und die Welt schaut nur zu

Der kurdische Politiker Selahattin Demirtas fordertet nur Frieden und wurde deshalb zu einer Haftstrafe verurteilt. Der Iran hat drei kurdische Aktivisten hingerichtet und am gleichen Tag noch das Lager einer kurdischen Partei bombardiert, dabei kamen 15 Menschen ums Leben. Die Kurden leiden immer mehr unter den herrschenden Regimes in der Hölle des Nahen Ostens. Die übrige Welt ist still und reagiert nicht…

Nach dem Ersten Weltkrieg zogen sich Briten und Franzosen aus dem Nahen Osten zurück und ließen viele Staaten zurück. Die Türkei, Syrien und der Irak waren drei dieser neuen Länder. In Lausanne zogen die Briten und Franzosen neue Grenzen für dieser Länder. Von diesen Grenzen waren in erster Linie Kurden betroffen. „Das Recht der Nationen, ihr Schicksal zu bestimmen“ wurde Kurden verwehrt.

1639 unterzeichneten der Iran (Safawiden-Reich) und das Osmanische Reich den Vertrag von Kasri-Shirin und teilten die kurdische Region unter sich auf. Nach Jahrhunderten wurde diese kurdische Region dieses Mal unter den Ländern Türkei, Irak und Syrien aufgeteilt. Sie sahen kein Problem darin, Kurden zu massakrieren und leiden zu lassen. Während die Geschichte für viele Völker Wandel btachte, blieb den Kurden ausschließlich Tod, Leid und Massaker überig.

Der Iran, Irak, Syrien und die Türkei scheinen wegen regionaler Interessen ständig in Konflikt zu sein. Wenn jedoch Kurden im Spiel sind, gehen sie stets gemeinsam vor. Die Kurden dagegen halten nicht zusammen und führen eine zersplitterte Politik. Der Grund für den hundertjährigen Erfolg der „Teile und Herrsche“ – Politik, welche von den Engländern stammt, ist diese gespaltene Politik der Kurden.

Wir sind im Jahr 2018 und Kurden werden immer noch hingerichtet, bombardiert, getötet, verhaftet und wegen ihrer Ansichten zu Haftstrafen verurteilt. An einem Tag kommen bittere Nachrichten aus der Türkei und am nächsten Tag aus dem Iran, Irak oder aus Syrien. Es gibt fast keinen Tag, an dem die Kurden nicht sterben, verhaftet werden oder leiden. Das Leiden der Kurden wird nicht in diesen vier Teilen enden. Es ist wahr, dass Kurden als ein Volk an sich viel zu viel Leid erfahren.

Das iranische Regime hat am vergangenen Wochenende drei junge kurdische Männer hingerichtet. Einer von ihnen war Ramin Panahi. In seiner letzten Botschaft sagte er: „Ich bin kein Terrorist. Ich bin ein Aktivist, der für die Rechte der Kurden kämpft.“ Die Hinrichtung des iranisch-kurdischen jungen Mannes wurde zuvor durch heftigen Reaktionen verbunden mit Kampagnen in den sozialen Medien zweimal verschoben. Am Morgen nach dem Idlip-Gipfeltreffen in der iranischen Hauptstadt Teheran, an dem auch der türkische Präsident Erdogan teilnahm, wurde nicht nur Panahi, sondern auch zwei seiner Cousins hingerichtet. Ist die Botschaft an die Kurden nicht eindeutig? Hat sich jemand außer Kurden und ihren Freunden den Hinrichtungen widersetzt? Nein! Die Welt ist still und reagiert nicht, sie nahm lediglich die Rolle eines Zuschauers ein. Ramin Panahis trauernde Mutter sagte: „Ich hatte ein ruhiges Gewissen und bin von einer Hinrichtung nicht ausgegangen. Sie haben ihn aber hingerichtet. Ramin ist nicht mehr da.“ Haben denn diese Worte bei keinem ein schlechtes Gewissen hervorgerufen? Ihre Worte sind so bitter gewesen, als wäre jedes einzelne Wort von ihr erst einmal in Leid eingetaucht und dann erst ausgesprochen worden. (Wow! Sehr gut!)

Noch am selben Tag bombardierte der Iran das Lager der kurdischen Partei İ-KDP in der Stadt Erbil der kurdischen Region im Irak. Dabei kamen 15 Kurden ums Leben. Es wurde behauptet, dass der Iran diese Raketen, die auf sie abgefeuert wurden, zum ersten Mal eingesetzt habe. Es ist nichts Neues, dass Staaten ihre neuen Waffen erst einmal bei Kurden ausprobieren. Es gibt viele Beispiele diesbezüglich. Saddams chemische Waffen in Halabdscha oder Erdogan, der noch in jüngster Vergangenheit seinen „nationalen Mehrfachraketenwerfer” das erste Mal im nordsyrischen Afrin getestet hatte…

In der Türkei wurden die Verteidiger des Friedens bestraft. Selahattin Demirtas, ehemaliger Co-Vorsitzende der HDP und Sirri Süreyya Önder, Abgeordneter der HDP, die von sechs Millionen Menschen in der Türkei unterstützt wird, wurden wegen ihrer Aussagen in der Zeit als noch Friedensgespräche mit der Regierung geführt wurden, zur Haftstrafe verurteilt. In der Türkei wurde das Recht auf freie Meinungsäußerung ausgeschaltet und die Justiz ist im Garten des AK Palastes begraben. Die „Große türkische Gerechtigkeit“ sucht die Kurden schon seit mehreren Jahren nicht mehr auf.

Die USA und die westlichen Staaten widersetzen sich einer möglichen militärischen Operation von Syrien und Russland gegen radikale dschihadistische Gruppen in Idlib. Gleichzeitig erheben sie ihre Stimme dagegen. Wenn es jedoch um Kurden geht, nehmen sie alle die Rolle der drei buddhistischen Affen ein. Die westliche Demokratie behauptet in Sachen Kurden, nichts zu wissen, nichts zu sehen und nichts zu hören. Die Welt hält trotz der Geschehnisse ihre Ohren zu. Kurden stehen mit ihrer historischen Einsamkeit allein da. Kurden, die in der Hölle des Nahen Osten unter der repressiven Herrschaft von vier Länder leben müssen, haben nicht viele Möglichkeiten: Entweder halten sie zusammen und kämpfen gemeinsam für ihre Freiheit oder sie werden noch weiter hingerichtet, massakriert und müssen noch viel leiden.


kostenloser Counter
Poker Blog