Archiv der Kategorie 'Türkische Haus'


For exiled novelist, Turkey ‚like 1930s Nazi Germany‘

Turkish novelist Asli Erdogan, living in exile in Germany as she risks a life sentence on terror charges at home, thinks the writing is on the wall: her country is sliding into fascism.

The award-winning author, still traumatised by the four months she spent in an Istanbul prison, warns that Turkey’s institutions are “in a state of total collapse”.

In President Recep Tayyip Erdogan—no relation—she sees a man tightening control over everyday Turkish life, emboldened by an outright victory in June elections, sweeping new powers and a crackdown on opponents.

“The extent of things in Turkey is like Nazi Germany,” the flame-haired 51-year-old told AFP in an interview in Frankfurt, her temporary home as she awaits the outcome of her court case in absentia.

“I think it is a fascist regime. It is not yet 1940s Germany, but 1930s,” said Asli.

“A crucial factor is the lack of a judicial system,” she added, describing a country of overcrowded prisons and pro-Erdogan judges in their twenties rushed in to replace ousted peers.

Asli herself was among the more than 70 000 people caught up in a wave of arrests under a state of emergency imposed after a failed 2016 coup against Erdogan.

She was held for 136 days over her links to a pro-Kurdish newspaper before being unexpectedly freed on bail.

The detention of the author of such novels as “The City in Crimson Cloak” and “The Stone Building and Other Places”, famed for their unflinching explorations of loss and trauma, drew international condemnation.

Turkey’s Nobel literature laureate Orhan Pamuk has called her “an exceptionally perceptive and sensitive writer.”

‚Pathetically funny‘

Turkey’s post-coup purge targeted not just alleged backers of preacher Fethullah Gulen, blamed by Ankara for the attempted putsch, but also opposition media and people accused of ties to Kurdish militants.

Turkish authorities reject accusations of widescale rights violations after the coup, and the state of emergency was lifted last month, after Erdogan was re-elected under a new executive-style presidency giving him direct control of ministries and public institutions.

“Erdogan is almost omnipotent,” Asli said.

“He decides on the price of medicine, on the future of classical ballet, his family members are in charge of the economy… Opera, which he hates, is also directly tied to him,” she added, chuckling.

“That’s the nice thing about fascism, it’s also pathetically funny sometimes.”

Turkish lawmakers have also approved new legislation giving authorities greater powers in detaining suspects and imposing public order, which officials say is necessary to combat multiple terror risks.

“It’s an emergency state made permanent,” said Asli.

‚Not bluffing‘

As for herself, Asli has given up hope of being acquitted and returning to Turkey anytime soon.

“They are not bluffing,” she said she realised after several journalists were sentenced to life terms.

She faces charges of spreading “terror propaganda” for her work as a literary adviser to the newspaper Ozgur Gundem.

The paper itself was shut down, accused by Turkish authorities of being a mouthpiece for the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK), considered a terror group by Ankara and its Western allies.

The next hearings in Asli’s case are scheduled for October and March.

The diminutive former physicist said the wait for the verdict was “almost unbearable”.

“One of the biggest tortures you can do to a human being is to keep his fate unknown.”

‘You write with blood’

Released from prison in late December 2016, it took Asli until last September to get her passport back from Turkish authorities.
She immediately left for Germany, following other Turkish artists and intellectuals into exile.

She now lives in Frankfurt, the recipient of a flat and a monthly stipend as part of the international Cities of Refuge project.

The scheme aims to provide persecuted writers with a safe haven from where they can continue working.

But Asli, who has written eight books translated into 20 languages, hasn’t been able to pick up a pen yet.

Struggling with insomnia, depression and health problems, it has been easier to “play the professional writer” in past months, travelling abroad for literary events and talks.

But slowly her nightmares about prison are becoming less frequent, she said, while a painful neck hernia has done her the unexpected favour of forcing her to slow down.

Asli said she was getting “more in the mood” to write, but her immediate focus remained on raising the plight of those still locked up in Turkey.

“I have been pushed into a political role, which I try to carry with grace.”

But when she is ready, she will put her own experiences of prison to paper, in what Asli predicts will be “a very heavy confrontation”.

“In literature, you have to be more than 200 percent honest,” she said. “You write with blood.”

The Local

CNN Turkey Reports ‚American Sniper‘ Bradley Cooper Killed in Syria, U.S. Military Denies

The U.S. coalition denied on Friday the deaths of two Special Forces members after social media and mainstream news reports carrying an image purporting to show a dead U.S. soldier were spread by two of the Pentagon’s allies currently battling one another in Syria.

The reports were initially carried by accounts that appeared supportive of both the Kurdish People’s Protection Units (YPG) and those supportive of the Turkish military fighting them in the northwestern district of Afrin in Aleppo, Syria. In both versions, the subject of the photograph was described as a Special Forces member named Eddie Bragdon who went by the nom de guerre „Zana Rizgar“ and was killed fighting alongside the U.S.-backed Kurds.

The problem? Social media users and analysts quickly pointed out that the man in the picture was actually U.S. actor Bradley Cooper appearing as he did in his role as late Navy SEAL veteran Chris Kyle in the 2014 film American Sniper. But not before mainstream Turkish outlets such as CNN Turk ran with the story.
In what’s believed to be the original claim, an account supportive of the Kurdish YPG reported the death of U.S. Special Forces member Eddie Bragdon, a.k.a. Zana Rizgar, instead of the actual individual pictured: U.S. actor Bradley Cooper in the film „American Sniper.“ The user later claimed that the post was intended to be satirical and criticized Turkish media for picking it up literally.

Social Media

„It’s a strange incident,“ Nate Schenkkan, director of the Nations in Transit project at U.S.-funded think tank Freedom House, told Newsweek.

Schenkkan, who specialized in analyzing Turkish media, put together what he believed to be a timeline of events explaining how the misinformation spread. First, a pro-YPG account with the username „Bird Person“ posted the image Thursday along with the erroneous claim. The post was then widely shared by both pro-YPG users and pro-Turkey, the latter of whom claimed it was evidence of U.S. backing for YPG efforts to defend the Kurd-controlled enclave that Turkish forces and Syrian rebels have been assaulting for the past few days.

Early Friday, Pentagon spokesperson Army Colonel Ryan Dillon tweeted „Reports of two US-Coalition members killed in Afrin are FALSE. Completely UNTRUE,“ adding that the U.S.-led coalition remained supportive of Kurdish forces fighting the Islamic State militant group (ISIS) elsewhere in Syria. It was unclear where reports of the second casualty came from and the U.S.-led coalition could not immediately be reached for comment.

Despite this denial, which did not mention Bragdon by name, Turkish media began picking up the story. Many of these pieces have since been taken offline, but a Google search still revealed a result of a CNN Turk article describing the alleged death of the U.S. serviceman. Clicking on the link led to a 404 error.
A Google search for „‚Eddie Bragdon‘ CNN Turk“ produced the following result, but clicking the link produced a 404 error, meaning the page could not be found. Social media users also screenshot a CNN Turk tweet describing the article, January 26, 2018.

The „Bird Person“ account has since mocked the Turkish reaction to a post he has told other users was intended to be satirical from the beginning. Some pro-Turkey accounts have deleted their tweets carrying the claim, while others have acknowledged that the picture was fake, but argued that the claim of a U.S. Special Forces death was still true.

„This is what it’s like,“ said Schenkkan, who was critical of the Turkish media for picking up the unverified claims so quickly. „It started from the beginning. It started within the first hour of the Afrin operation.“

„It goes to show how this kind of thing can spiral out of control so quickly,“ he added.

The YPG has formed the dominant faction of the Pentagon-backed Syrian Democratic Forces, the U.S.’s main partner in battling ISIS. The Kurdish militia, however, was also considered a terrorist organization by Turkey for its alleged links to the Kurdistan Workers‘ Party, a militant group that has waged a nationalist insurgency against Turkey for decades. Turkey has been a member of U.S.-led Western military alliance NATO for more than half a century and was also considered a key U.S. ally.
A map last updated January 22 shows areas of Syria where Turkish forces have moved against Kurdish fighters. Neither Russia, Syria nor the U.S. have moved to block the Turkish invasion.

Institute for the Study of War/Maps4News

President Donald Trump called on Turkish President Recep Tayyip Erdogan to „de-escalate the situation“ in Afrin and „exercise caution“ on Wednesday. Erdogan has pressed on, however, even as the Pentagon asserted Thursday that „Afrin operations are impeding the task to eliminate ISIS.“

That same day, Kurdish forces called on the Syrian military „to carry out its sovereign duties towards Afrin and to protect its borders with Turkey from attack.“ The Syrian military, loyal to Syrian President Bashar al-Assad, has retaken most of the country with the help of Russia and Iran, countering an insurgency by jihadis and rebels such as the formerly CIA-backed Free Syrian Army that has joined Turkey attacking Afrin.

The state-run Syrian Arab News Agency cited Friday an official source in the Syrian Foreign Ministry condemning the Turkish invasion and calling on the international community to halt it.


300 ISIS members are hiding out in Turkey

British The Times newspaper published an article that claims some 300 people who joined ISIS from the UK are hiding out in Turkey

British newspaper The Times has ISIS members hiding out in Turkey on its front page today. The article signed by Anthony Loyd, Michael Evans and Fiona Hamilton includes some striking information.

According to The Times, thousands of gang members have fled to Turkey after Raqqa and Mosul were liberated from ISIS. Some 300 of those who fled were ISIS members from the UK.

The article states that Western intelligence agencies are concerned about possible ISIS attacks.

The article bases the information on Rojava intelligence sources and British security sources.

The article states that there are many European citizens among ISIS members in detention centres and prisons, half of some 850 British citizens who headed out to join ISIS have returned and 130 of them have died.


Erdogan Israel als „Terrorstaat“ bezeichnet

In der Krise um die Anerkennung Jerusalems durch die USA hat der türkische Staatspräsident Erdogan Israel als „Terrorstaat“ bezeichnet.

Türkischer Staatsterror gegen die Kurden

Erdogans Berater wollen die Atombombe: Die Stimmung in der Türkei ist so gefährlich wie nie

Die HuffPost

Heisser Draht zu Erdoğan
Im November 2015 empfängt der türkische Präsident Erdoğan drei Manager des deutschen Rüstungskonzerns Rheinmetall im Yıldız-Palast in Istanbul. Rheinmetall-Vorstand Andreas Schwer (5. v. l.) sieht zufrieden aus. Bild: Ivo Mayr

Ein Treffen mit dem Präsidenten, dubiose Partner als Türoffner: Interne Unterlage beweisen, wie der Rüstungskonzern Rheinmetall den Bau von Panzern in der Türkei einfädelte

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdoğan beschimpft deutsche Politiker gern als Nazis. Deutsche Journalisten und deutsche Menschenrechtler lässt er ohne Beweise ins Gefängnis werfen. Deutsche Rüstungsmanager hingegen scheint er zu mögen. Mit ihnen versteht er sich gut. Behandelt sie wie seine Freunde.

Im November 2015 findet in Istanbul ein brisantes Treffen statt, im prunkvollen Yıldız-Palast. Einst Sitz osmanischer Sultane, empfängt Erdoğan hier hochrangige Gäste – wenige Wochen zuvor auch die deutsche Bundeskanzlerin. Jetzt, im November, hat der türkische Präsident eine Runde von Männern zu Gast, die mit seiner Hilfe viel Geld verdienen wollen. Es sind drei Manager des deutschen Rüstungskonzerns Rheinmetall mit ihren Geschäftspartnern aus der Türkei und Malaysia. Sie sind von Erdoğan zum Abendessen in den osmanischen Palast geladen worden. Es geht um ein zu diesem Zeitpunkt noch geheimes, politisch gefährliches Panzergeschäft.

Bislang war nur vermutet worden, dass dieses Treffen stattgefunden hat. Jetzt gibt es einen Beweis: ein Foto, aufgenommen im Yıldız-Palast. Es zeigt Erdoğan, breitbeinig in der Mitte, umringt von seinen Gästen, rechts neben dem Präsidenten der Rheinmetall-Manager Andreas Schwer. Schwer sieht sehr zufrieden aus.

Mehr als anderthalb Jahre lang blieb das Foto unter Verschluss und das Treffen ein Geheimnis. Das ist nicht ungewöhnlich für heikle Rüstungsgeschäfte. Im März 2017 enthüllte der stern zusammen mit „Correctiv“ und der türkischen Exilredaktion „Özgürüz“ Details des Deals, der bei diesem Abendessen in Istanbul offenbar besprochen wurde: Rheinmetall hat mit den Geschäftspartnern aus der Türkei und Malaysia ein Unternehmen gegründet, das Panzer für Erdoğans Militär bauen soll.

Jetzt liegen dem stern und seinen Recherchepartnern das Beweisfoto aus dem Palast und weitere interne Firmenunterlagen vor. Sie erlauben einen Blick in die Dunkelkammer des militärisch-politischen Geschäfts. Sie erzählen, wie das größte deutsche Rüstungsunternehmen einen Milliardendeal einfädelte und wie es Gesetzeslücken bis heute nutzen kann.

Die Papiere legen nahe, dass Rheinmetall Ende 2015 Erdoğans persönlichen Segen für die Pläne des Konzerns bekommen hat. Wie sich Rheinmetall ganz gezielt Partner in der Türkei sowie in Malaysia suchte, die über enge persönliche und politische Beziehungen zum türkischen Präsidenten und dessen Familie verfügen. Die Recherchen nähren zudem den Verdacht, dass die Bundesregierung über das Panzerprojekt frühzeitig informiert war. Und obwohl Erdoğan sein Land weiter in Richtung Diktatur treibt, hat Rheinmetall die Kooperation noch immer nicht aufgekündigt. Die Konzernchefs wissen, dass die Bundesregierung den Export von Panzern in die Erdoğan-Türkei nicht genehmigen würde. Deshalb erdachten sie einen Trick: Warum nicht die Panzer vor Ort in der Türkei produzieren lassen – und damit den Ausfuhrregeln entkommen?

Die vorliegenden Papiere beweisen: Rheinmetall hat alles von langer Hand vorbereitet. Kurze Zeit nach dem Treffen im Palast, im Dezember 2015, wird eine interne Präsentation erstellt, verfasst offenbar von Andreas Schwer, dem Manager, der beim Abendessen dabei war. „Strikt vertraulich“ werden darin auf 16 Seiten Wege skizziert, wie der deutsche Konzern Erdoğans Armee aufrüsten könne. Rheinmetall denkt auch an Rüstungslieferungen für das absolutistisch regierte Emirat Katar, einen Verbündeten der Türkei.

In der internen Präsentation beschreibt der Rheinmetall-Manager offen die umstrittene Firmenpolitik, die bereits seit Jahren verfolgt wird: Um nicht auf deutsche Exportgenehmigungen angewiesen zu sein, versuche das Unternehmen auszuweichen und vermehrt im Ausland zu produzieren. Mit dem neuen Joint Venture in der Türkei werde man Rüstungsgüter der „Weltklasse“ herstellen und sich den Regierungen in Ankara sowie in Katar als „bevorzugte Partner“ anbieten.

Das wichtigste Projekt von Rheinmetall und seinen Geschäftspartnern in der Türkei ist zugleich das explosivste: der Bau von 1000 Kampfpanzern für insgesamt sieben Milliarden Euro. Bereits im Dezember 2015 erhoffen sie sich bei Rheinmetall einen dreistelligen Millionengewinn.
Alle Macht geht vom Präsidenten aus: Auszüge aus der Rheimetall-Präsentation.

Es geht um den in der Türkei entwickelten Panzer vom Typ Altay – ein Kettenpanzer, den es als Prototyp auch mit einer großen, vorn angebrachten Räumschaufel gibt, praktisch beim Straßenkampf in den Städten. Die Prototypen hatte eine türkische Konkurrenzfirma gebaut, mithilfe deutscher Technik. Diese Firma gilt es auszustechen. Rheinmetall hofft, dass das eigene türkische Partnerunternehmen – die Firma BMC – „der Hauptvertragspartner“ für den Panzerbau werde. So steht es in der internen Präsentation vom Dezember 2015. BMC fehle zwar entscheidendes Know-how. Das aber könne Rheinmetall selbst liefern. Die eigene Rolle bestehe darin, „alle notwendigen technologischen Fachkenntnisse bereitzustellen“.

Die Partner aus der Türkei und Malaysia braucht Rheinmetall also nicht so sehr wegen der Technik – sondern auch aufgrund der guten Beziehungen zu Erdoğan. Das scheint der Kern des Deals zu sein. Bislang konnte man das nur vermuten. Die Unterlagen belegen es nun.

Eine der Schlüsselfiguren dieses Deals ist der Tycoon Syed Mokhtar Albukhary, ein milliardenschwerer Geschäftsmann aus Malaysia. Seit Herbst 2016 ist er mit seiner Firma Etika Strategi Teilhaber des Joint Ventures für den Panzerbau in der Türkei. In der internen Präsentation beschreibt Rheinmetall die Rolle der Malaysier unverblümt: Sie sind zuständig für die Kommunikation mit Erdoğan. Sie sollen „die Verbindung zur Regierung der Türkei“ sicherstellen und dafür sorgen, dass auf dem Vorhaben der „politische Segen“ des Präsidenten liege.

Syed Mokthar ist Rheinmetalls Türöffner. Rheinmetall-Manager Schwer wird die Rolle des malaysischen Milliardärs in einem Interview Monate später verharmlosen: Die Etika-Gruppe sei für den Düsseldorfer Konzern einfach „ein strategischer Partner in vielen Regionen“.

Über die guten Beziehungen zwischen Erdoğan und dem mehrheitlich islamischen Malaysia wird in der Türkei seit vielen Jahren spekuliert. Was auffällt: Seit Sommer 2016, rund ein halbes Jahr nach dem Abendessen in Istanbul, greift Milliardär Mokthar dem türkischen Präsidenten und dessen Familie unter die Arme. Seine islamisch orientierte Albukhary Foundation unterstützt ausgerechnet die türkische Stiftung Türgev. In deren Vorstand sitzt, welch Zufall, Bilal Erdoğan, skandalumwitterter Sohn des Präsidenten. Die Malaysier laden plötzlich wiederholt türkische Studenten zu Aufenthalten und Englischkursen ein.

Im Mai 2017 reist Bilal Erdoğan auf persönliche Einladung von Syed Mokhtar selbst nach Malaysia. Ein Journalist der Zeitung „Hürriyet“ ist dabei und schildert den Besuch in blumigen Worten. Demnach überträgt der Tycoon dem Erdoğan-Sohn und mitgereisten türkischen Experten die Leitung einer von ihm mit 200 Millionen Dollar aufgebauten Privatuniversität. Erst habe der Malaysier dafür anderswo nach Unterstützern gesucht. Doch dann habe Syed Mokhtars Mutter den Rat gegeben: „Mein Sohn, am besten überbringst du den Schlüssel der Universität dem türkischen Staatspräsidenten Recep Tayyip Erdoğan.“

Rheinmetall versichert, die auffällige Zuwendung zur Erdoğan-Familie habe nichts mit dem Panzerdeal zu tun. „Weder Bilal Erdoğan noch irgendeiner anderen Person“ habe man „Gegenleistungen versprochen oder in Aussicht gestellt“.

Doch die Malaysia-Connection ist anrüchig. Experten nennen das „Klimapflege“. Im Fall von Bilal Erdoğan wäre das Vorgehen zwar nicht strafbar, sagt die Kölner Korruptionsexpertin Elisa Hoven. Die deutschen Gesetze weisen bei der Verfolgung von Auslandsbestechung Lücken auf. Hoven erkennt aber einen „Trend“, bei Auslandsprojekten „mit Unternehmen aus Ländern zusammenzuarbeiten, in denen Auslandskorruption kaum oder gar nicht verfolgt wird“. Malaysia sei „dafür eine Paradebeispiel“. In solchen Ländern übernehmen „die ausländischen Unternehmen die Bestechung, und das deutsche Unternehmen behält saubere Bücher“.

Die andere Schlüsselfigur für das Panzergeschäft ist der türkische Rüstungsunternehmer Ethem Sancak, Eigentümer des Rheinmetall-Partnerunternehmens BMC. Auch ihn zeichnet seine Nähe zu Erdoğan aus. In der internen Rheinmetall-Präsentation heißt es ausdrücklich, Sancak sei mit dem Präsidenten „eng verbunden“. Im Mai 2017 rückte Sancak sogar in den Vorstand der Erdoğan-Partei AKP auf.

Der Unternehmer kontrolliert mehrere Boulevardzeitungen, die den Kurs des Präsidenten mit wüsten Parolen unterstützen. Ein Blatt verunglimpfte Merkel als „Frau Hitler“ und steckte sie in eine Naziuniform. Ein anderes verleumdete erst dieser Tage den Journalisten Deniz Yücel und den ebenfalls inhaftierten Menschenrechtler Peter Steudtner als „Agenten“.

Fragen nach dem merkwürdigen Partner weicht Rheinmetall aus. Dabei war Sancak bei dem Abendessen mit Erdoğan im November 2015 dabei, er ist auf dem Foto zu sehen. Außerdem ist in der internen Präsentation eine Grafik enthalten, in der der Name Erdoğan oben thront – und mit zwei gestrichelten Linien verbunden ist mit Mokhtars Firma und der Sancak-Gruppe. Laut Begleittext stehen die Linien für die „Beziehung“ des Präsidenten zu den Geschäftspartnern.

Bereits Ende 2015 geht man bei Rheinmetall offenbar davon aus, dass die Beziehungen helfen. In einer Präsentation für Investoren in Wien am 26. 11. 2015 kündigt Konzernchef Armin Papperger das Joint Venture mit den türkischen Partnern an: für den Bau von „gepanzerten Fahrzeugen“.

Erst Monate später bestätigt Rheinmetall öffentlich die Pläne für ein Gemeinschaftsunternehmen zum Panzerbau. Als der stern im März 2017 Details des Vorhabens enthüllt, löst das laute Proteste aus. „Der absolute Wahnsinn“ seien die Pläne, sagt der grüne Außenpolitiker Omid Nouripour. Die Organisation Campact sammelt mehr als 280 000 Unterschriften gegen die geplante Panzerfabrik und organisiert eine Demo vor dem Bundestag.

Völlig ungerührt hingegen reagieren Kanzlerin Merkel und ihre Minister. Regierungssprecher Steffen Seibert bezeichnet das Rüstungsprojekt im März 2017 als „unternehmerische Entscheidung“, die die Regierung „nicht zu kommentieren habe“.

Glaubt man den Rheinmetall-Leuten, ließen sie die Bundesregierung nicht im Unklaren. Ob Berlin über die Panzerpläne informiert sei, wurde Manager Schwer von einem türkischen Branchenmagazin gefragt. Seine Antwort: „Ja, das ist der Fall. Es war immer unsere Linie, die deutsche Regierung über unsere Pläne zu informieren. Wir tun nichts hinter ihrem Rücken.“

In der Tat pflegt das Unternehmen gute Drähte zur Berliner Politik. Regelmäßig traf Rheinmetall-Chef Papperger den damaligen Wirtschaftsminister und SPD-Chef Sigmar Gabriel im kleinen Kreis. Immer wieder ging es bei diesen Runden mit dem heutigen Außenminister auch um Rüstungsexporte. Das zeigen Antworten der Bundesregierung auf eine Anfrage der Linken-Abgeordneten Sevim Dagdelen.

Das Wirtschaftsministerium beteuert dennoch, von der Panzerfabrik aus der Presse erfahren zu haben. Die Sache sei „nicht Gegenstand von Gesprächen mit Vertretern der Bundesregierung“ gewesen, jedenfalls „ausweislich der vorhandenen Unterlagen und Aufzeichnungen“. Die Akten des Ministeriums sind dafür aber nicht allein entscheidend. Wenn Minister Firmenchefs treffen, werden normalerweise keine Protokolle geschrieben. Wurde Gabriel also doch persönlich informiert? Sein Büro verweist auf die Antworten des Ministerium. Sie seien „umfassend“ .

Auch nach dem Bekanntwerden der Pläne war nichts von einem Einschreiten der Regierung zu hören. Die Kanzlerin hat sich bis heute nicht dazu geäußert. Keiner ihrer Minister kritisierte die Pläne. Das SPD-geführte Wirtschaftsministerium schloss auch nicht die Gesetzeslücke, die Rheinmetall nutzen kann. Bis heute brauchen Rüstungskonzerne zwar eine Genehmigung der Bundesregierung, wenn sie Waffen oder Blaupausen für Waffen exportieren wollen – nicht aber, wenn sie Experten in Länder wie die Türkei entsenden, um „technische Unterstützung“ zu geben. Für Hersteller von Überwachungstechnik hat Gabriel im Juli 2015 solch eine Genehmigungspflicht bei technischer Hilfe eingeführt – für Rüstungsgüter nicht.

Das Ministerium sieht darin kein Problem. Es seien „nur untergeordnete, einfache Dienstleistungen“ nicht genehmigungspflichtig. Der „Aufbau von Waffenfabriken“ sei mit ihnen nicht möglich.

Auch Rheinmetall spielt sein Türkei-Vorhaben inzwischen herunter. Noch im März hatte die Firma bestätigt, dass man gerne Kampfpanzer in der Türkei bauen wolle. Jetzt sagte ein Sprecher, in dem Land habe sich seit der Präsentation vom Dezember 2015 „vieles“ geändert, „auch für Rheinmetall“. Das Gemeinschaftsunternehmen sei „im Moment nicht aktiv“. Tatsächlich schreibt es immer wieder Stellen aus, hat Büroräume in Ankara bezogen, eine Website freigeschaltet. Man sei „im Kommen“, verspricht die Seite.

Kein Wunder: Erst vor einigen Tagen forderte das türkische Verteidigungsministerium den Rheinmetall-Partner BMC auf, ein Angebot für den Bau der Altay-Panzer zu unterbreiten. Zwei weitere Unternehmen wurden eingeladen. BMC gilt aber als Favorit.

So rückt womöglich der Tag näher, an dem mit deutscher Hilfe produzierte Panzer in türkischen Städten auffahren. Gegen die angeblichen Feinde von Präsident Erdoğan.


The MİT agent who infiltrated the German police

The Turkish-German Police Chief who was removed from duty for working for MİT is revealed to be Döndü Yazgan. Yazgan used to attend meetings by pro-AKP institutions frequently. Her last position was the Wiesbaden Police Harmony Chief.

The Welt am Sonntag newspaper published on Sundays in Germany published an article yesterday about a Turkish-German police chief stationed in the state of Hessen frequently meeting MİT agents and that the chief in question had since been removed from duty.

The Turkish-German police chief’s true identity hadn’t been revealed and she was referred to as “Semra Melek”. The article stated that she contacted the MİT over the Turkish consulates in Frankfurt and Mainz. Sources from Hessen who spoke to the ANF on condition of anonymity state that the police-chief-turned-MİT-agent is Döndü Yazgan.


Wiesbaden Police Harmony Chief Döndü Yazgan had a tight relationship with the AKP regime in recent years. One of AKP’s flagship newspapers, the Sabah, frequently published praising articles on Yazgan, who was also an important personnel for the Union of European Turkish Democrats (UETD) and DİTİB, two of the Erdoğan regime’s institutions in Germany.

Yazgan frequently visited DİTİB’s Central Mosque in Wiesbaden. Yazgan participated in the female congregation’s meetings and events as a police chief, supposedly carrying out this activity as part of “harmony efforts”.


Police Chief Yazgan acted as a bridge for the joint projects the Turkish and German police carry out. Most recently, Yazgan led the joint efforts between Mainz and Wiesbaden police and the Turkish police in December 2016.

She acted as the moderator in a workshop titled “Together for security” on December 9, 2016, and Security Affairs Directorate Foreign Relations Vice Chair İlyas Özgentürk, Public Security Branch Vice Chair Raşit Poyraz, Siirt Community Policing Director Mustafa Durmaz and Çankaya District Police Chief Rüstem Özbek attended the workshop.

Police Chief Yazgan was the star in activities of the UETD, AKP’s lobby organization. Yazgan attended UETD and DİTİB events in and around Wiesbaden, and attended former Frankfurt Consul General İlhan Saygılı’s farewell visits to the Turkish community along with UETD Frankfurt official Abdul Akpinar.


Döndü Yazgan was born in Ankara, and moved to Germany when she was very young. Her career in the German police began in 1994. After she invited Turkish security units to visit Germany in December last year, German intelligence launched an extended security investigation on Yazgan. The report prepared after the investigation pointed to Yazgan’s relationship with the MİT agents in Germany.

Welt am Sonntag wrote in yesterday’s edition that after the report in question was sent to the German Interior Ministry, Hessen State Police Director Sabine Thurau and Hessen State Office for the Protection of the Constitution Chair Robert Schäfer intervened. Both police chiefs requested the removal of negative statements about Yazgan from the report.

But the units that prepared the report didn’t let the matter go and prepared a new report on the Turkish-German police chief, and as a result the informant officer was removed from duty. An anonymous source spoke to the newspaper and said, “It is clear that the police officer being a woman has given her a positive spin and helped obfuscate her true role.”


By early July, MİT’s attempt to infiltrate the German domestic intelligence organization, the Federal Office for the Protection of the Constitution, was exposed. MİT attempted to carry out the infiltration over job applicants to the Federal Office for the Protection of the Constitution, the intelligence office posted job openings and the Turkish-speaking applicants turned out suspicious in the inquiry.

German intelligence considered the applicants’ ties with the MİT and rejected the applications. The MİT had attempted to infiltrate German police and intelligence agencies in the past through Turkish interpreters, and many interpreters were exposed and removed from duty.


All talk and no action: The EU is still fond of Erdoğan

It came out that Brussels has not turned off the fountain of money to Ankara despite the crisis between the European Union and Erdoğan regime, with reports suggesting that the EU has paid a further 23 million Euros to the AKP regime since March 2017.

Repercussions of the German state’s sanctions on Turkey’s Erdoğan regime following the imprisonment by Turkey of human rights defender Peter Steudtner of Germany last week, continue. Peter Steudtner has been the 22nd German citizen to be detained after the July 15 coup attempt of last year and 9 German citizens are in Turkish prisons as of now.

The sanctions announced by German Foreign Minister Sigmar Gabriel are “EU funds”, “travel warning” and “reconsidering credit guarantees”. Yet, it came out that the European Union’s financial support for Ankara did not halt despite the crisis between the EU and the AKP regime.

Tensions between the European states and the Erdoğan regime hit the peak following the repeated bans imposed on the events and rallies the AKP sought to hold across Europe for 16 April’s referendum. Despite the fact that Erdoğan accused Europe of Nazi practices, the EU has not halted the financial aid for Turkey.

According to the German daily Bild, since March, the EU has paid Turkey a further € 23 million of pre-accession aid despite the fact that there have been a lot of calls for the payments to be stopped. With this, the amount Turkey has received from the EU up to today has reached 190.2 million Euros, while this figure was 167.3 million Euros by the end of March.

According to the Bild report, a total of 4.45 billion Euros has been earmarked for Turkey’s EU accession till 2020, and EU Enlargement Commissioner Johannes Hahn confirmed the recent payments.

Brussels has granted Ankara a total of €3 billion during the past three years for the sake of both pre-accession and the refugee deal. 3.3 billion Euros of this amount had been paid only between 2014 and 2016, bringing Turkey to the top of the list of countries benefiting from EU aid.


Turkey Spends $2.6 Million to Hire Two New Lobbying and PR Firms

Last week, I wrote about a dozen public relations and lobbying firms the Turkish government had already hired. In recent weeks, the Republic of Turkey added two new such firms: Ballard Partners and Burson-Marsteller.

Turkish officials don’t seem to realize that having more than a dozen lobbying firms not only is a waste of money due to unnecessary duplication—it is also a waste of the valuable time of several Turkish Embassy officials in Washington, D.C. These officials have to spend a lot of their time giving detailed instructions to these firms, reading their reports, commenting on them, meeting with them, forwarding their reports to the Foreign Ministry with lengthy explanations, and taking corrective action based on Ankara’s reaction. Unless such an intense and elaborate effort is made in working with so many lobbying firms, Turkish officials are simply wasting their country’s money!

I am happy that the Turkish government has decided to waste more of its money by agreeing to pay Brian Ballard’s firm, Ballard Partners, $1.5 million from May 15 to May 14, 2018. According to Ballard’s registration with the Justice Department, the firm will provide the Turkish government “with advocacy services relative to U.S.-Turkey bilateral relations.” The lobbying activities include “advising, counseling, and assisting [Turkey] in communications with US Government officials. Maintaining U.S. relations with this important NATO partner.”

Brian Ballard is the longtime lobbyist for President Donald Trump as the representative of the Trump Organization in Tallahassee, Fla. He raised $16 million for Trump’s presidential campaign while serving as his state finance chairperson and later as vice chairperson of the President’s inaugural committee.

Ballard issued a statement asserting that he “still speaks to Trump on occasion.” Susie Wiles, who was introduced by Ballard to Trump during the campaign, served as Trump’s Florida campaign manager. She is now working for Ballard Partners.

Ballard also hired former Congressman Robert Wexler (D-Fla.) to be in charge of the Turkish lobbying account. As co-chair of the Congressional Turkey Caucus, Congressman Wexler actively lobbied and voted against a proposed House Armenian Genocide resolution on Oct. 10, 2007. His new job is his reward for staunchly supporting Turkey in Congress for years!

According to the Tampa Bay Times, Ballard’s first interaction with Trump occurred several years ago when he wrote a letter to Trump after reading his book, Trump: The Art of the Deal, and Trump answered. Ballard wrote back stating: “if you ever have any issues in Florida, please don’t hesitate to call.” Trump called him after purchasing Mar-a-Largo in 1985, and paid Ballard at least $460,000 from 2013 to 2015 for lobbying work. Trump personally called Ballard asking for his help when he launched his presidential campaign. Ballard is now organizing a fundraising banquet for Trump on June 28. The cost is $35,000 per person and $100,000 to join the host committee.

Ballard makes no secret of his special connections with President Trump. “I would imagine if Hillary Clinton were elected I wouldn’t be here,” he told the Tampa Bay Times. Ballard said, “He doesn’t discuss how he works or his contacts with the president. He’s been spotted at the White House, however, and Trump maintains phone relationships with allies.”

In addition, the Turkish Embassy in Washington signed a contract with Burson-Marsteller for $1.1 million for the period May 1-Dec. 31. Ironically, from 2012 to 2015, Burson-Marsteller was doing lobbying work for the Alliance for Shared Values, a group tied to exiled Turkish Muslim cleric Fethullah Gulen whom Erdogan opposes and seeks his extradition from the US to Turkey. The Turkish government reportedly threatened Burson-Marsteller’s operations in Turkey if the firm continued to lobby for Gulen.

Burson-Marsteller is supposed to provide “integrated public relations services to support the [Turkish] Embassy’s communications objectives in the United States. Activities include media outreach, monitoring and analysis; event support; stakeholder engagement; social media counsel; and support for Turkish consulates in Boston, Chicago, Houston, Los Angeles, Miami, and New York.”

It is noteworthy that despite the millions of dollars spent by Turkey on more than a dozen high-powered lobbying and public relations firms, they could not counter the large number of news articles and wide TV coverage critical of the Turkish government for the attack on peaceful protesters by President Erdogan’s bodyguards in front of the Turkish Ambassador’s residence in D.C., on May 16. This fact reinforces my firm belief that Turkey is wasting millions of dollars annually trying to cleanse its image in the U.S., which is further tarnished by the Turkish government’s brutal policies both at home and abroad.

The Armenian Weekly

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