Archiv der Kategorie 'Türkische faschismus / Turkish fascism '

Columbia University researchers confirm Turkey’s links to ISIS

A team of Columbia University researchers from the United States, Europe, and Turkey confirmed last week that the Turkish government has provided to ISIS: military cooperation, weapons, logistical support, financial assistance, and medical services. This detailed investigation was headed by David L. Phillips, Director of the Program on Peace-building and Rights at Columbia University’s Institute for the Study of Human Rights. He had served as Senior Advisor and Foreign Affairs Expert for the U.S. Department of State.

Here are brief excerpts from the extensive research documenting the direct links between Turkey and ISIS:

1.) Turkey Supplied Military Equipment to ISIS

• An ISIS commander told The Washington Post on August 12, 2014: “Most of the fighters who joined us in the beginning of the war came via Turkey, and so did our equipment and supplies.”

• Kemal Kiliçdaroglu, head of the Republican People’s Party (CHP), disclosed on Oct. 14, 2014, documents from the Adana Office of the Prosecutor, revealing that Turkey supplied weapons to terrorist groups. He also produced transcripts of interviews with truck drivers who delivered the weapons to the terrorists.

• According to CHP Vice President Bulent Tezcan, Turkish agents drove three trucks loaded with rockets, arms, and ammunition to ISIS in Syria, on January 19, 2014.

• Cumhuriyet newspaper quoted Fuat Avni as stating that Germany and the United States had audio tapes confirming that Turkey provided financial and military aid to terrorist groups associated with Al Qaeda on Oct. 12, 2014.

• Documents made public on Sept. 27, 2014, revealed that Saudi Prince Bandar Bin Sultan financed the transportation of arms to ISIS through Turkey.

2.) Turkey Provided Logistical Assistance to ISIS Fighters

• According to a June 13, 2014 article in Radikal newspaper, Turkish Interior Minister Muammar Guler issued the following directive: “Hatay is a strategic location for the Mujahidin crossing from within our borders to Syria. Logistical support for Islamist groups will be increased, and their training, hospital care, and safe passage will mostly take place in Hatay.”

• The Daily Mail reported on August 25, 2014 that many foreign militants joined ISIS in Syria and Iraq after traveling through Turkey.

• Britain’s Sky News obtained documents showing that the Turkish government stamped passports of foreign militants seeking to cross the Turkish border into Syria to join ISIS.

• A senior Egyptian official indicated on Oct. 9, 2014 that Turkish intelligence is passing to ISIS satellite imagery and other data.

3.) Turkey Trained ISIS Fighters

• CNN Turk reported on July 29, 2014 that in the heart of Istanbul, places like Duzce and Adapazari have become gathering spots for terrorists.

• Turks who joined an ISIS affiliate were shown on July 28, 2014, at a public gathering in Istanbul.

• A video showed an ISIS affiliate holding a prayer-gathering in Omerli, a district of Istanbul.

• According to Jordanian Intelligence, Turkey trained ISIS militants for special operations.

4.) Turkey Extended Medical Care to ISIS Fighters

• An ISIS commander told The Washington Post on August 12, 2014, “We used to have some fighters — even high-level members of the Islamic State — getting treated in Turkish hospitals.”

• On Oct. 12, 2014, Taraf newspaper reported that Dengir Mir Mehmet Firat, a founder of Pres. Erdogan’s ruling party (AKP), divulged that Turkey supported terrorist groups and still supports them and treats them in its hospitals.

5.) Turkey Supported ISIS Financially Through Purchase of Oil

• On Sept. 13, 2014, The New York Times reported on the Obama administration’s efforts to pressure Turkey to crack down on the extensive network of oil sold by ISIS.

• Fehim Taştekin wrote in Radikal on Sept. 13, 2014 about illegal pipelines transporting oil from Syria to Turkey.

6.) Turkey Assisted ISIS Recruitment

• Kiliçdaroğlu announced on Oct. 14, 2014 that ISIS offices in Istanbul and Gaziantep are recruiting fighters. On Oct. 10, 2014, the Mufti of Konya stated that 100 men from his city had joined ISIS four days ago.

• OdaTV reported that Takva Haber served as a propaganda outlet for ISIS to recruit Turkish-speaking men in Turkey and Germany.

• Minister of Sports, Suat Kilic, an AKP member, visited Salafi Jihadists who are ISIS supporters in Germany. These Jihadists recruit supporters by distributing free copies of the Quran and raising funds to sponsor suicide attacks in Syria and Iraq.

• OdaTV released a video showing ISIS militants riding a bus in Istanbul.

7.) Turkish Forces are Fighting Alongside ISIS

• American investigative journalist Seymour Hersh asserted in the London Review of Books that “Prime Minister Recep Erdogan was known to be supporting the al-Nusra Front, a Jihadist faction among the rebel opposition, as well as other Islamist rebel groups.”

• On Sept. 20, 2014, Demir Celik, a Member of Parliament representing the People’s Democratic Party (HDP), stated that Turkish Special Forces had joined ISIS in the battlefield.

8.) Turkey Helped ISIS in Battle for Kobani

• Anwar Muslim, Mayor of Kobani, revealed on Sept. 19, 2014 that trains full of Turkish forces and ammunition were delivered to ISIS. On September 30, 2014, a CHP delegation visited Kobani, where locals declared that everything from the clothes of ISIS militants to their guns comes from Turkey.

• A Nuhaber video showed on Sept. 25, 2014 Turkish military convoys, carrying tanks and ammunition, moving freely under ISIS flags in the Jarablus region of Syria and the Karkamis border crossing.

• Salih Muslim, PYD leader of Kurdish fighters, reported that 120 militants had crossed into Syria from Turkey on Oct. 20-24, 2014.

• According to an op-ed written by a YPG Kurdish commander in The New York Times on Oct. 29, 2014, Turkey regularly allows ISIS militants and their equipment to pass freely over its border.

• Diken reported on Oct. 1, 2014: “ISIS fighters crossed the border from Turkey into Syria in full view of Turkish soldiers.”

9.) Turkey and ISIS Share a Worldview

• RT reported on Oct. 3, 2014 on Vice President Joe Biden’s remarks detailing Turkish support to ISIS.

• Hurriyet newspaper quoted a Turkish civil servant on Sept. 26, 2014: “I was shocked to hear words of admiration for ISIL from some high-level civil servants.”

• An AKP council member posted on his Facebook page: “Thankfully ISIS exists…. May you never run out of ammunition….”

• Erdogan’s son Bilal and Turkish officials met with ISIS fighters, according to Sariyer Gozlem.

It is absolutely unacceptable that while ISIS is committing mass murder in Paris and other European cities, its NATO ‘ally,’ Turkey, is continuing to aid and arm these terrorists. It is high time that Turkey is expelled from NATO and its leaders are indicted and brought to justice for their role in these heinous crimes.

Hellas Journal


„Die Lage ist katastrophal“

In Afrin kämpfen türkische Soldaten gegen die kurdische YPG-Miliz – und das mit deutschen Waffen. Heuteplus hat mit einem Arzt gesprochen, der gerade dort war.


Rüstungsgüter für die Türkei – Neue deutsche Waffen – trotz Afrin

Obwohl die Bundesregierung die türkische Offensive in Afrin als „inakzeptabel“ bezeichnet, genehmigte sie seit deren Beginn Rüstungsexporte in Millionenhöhe an die Türkei.

Bei „allen berechtigten Sicherheitsinteressen der Türkei ist es inakzeptabel, was in Afrin passiert“, sagte Bundeskanzlerin Angela Merkel in ihrer Regierungserklärung vergangene Woche. Doch ungeachtet dieser Einschätzung genehmigt die Bundesregierung weiter Rüstungsexporte an die direkte Konfliktpartei Türkei.

Dabei handelt sich unter anderem um Munition, Feuerleitanlagen – also Technologien zur Verbesserung der Zielgenauigkeit von Waffensystemen –, militärische Luftfahrzeuge, Software und Materialien zur Herstellung von bestimmten Rüstungsgütern. Das geht aus der Antwort der Bundesregierung auf eine kleine Anfrage der Linkspartei hervor, die dem ARD-Hauptstadtstudio exklusiv vorliegt.

Insgesamt genehmigte die Bundesregierung seit dem 20. Januar 2018, dem Beginn der türkischen Militäroffensive „Olivenzweig“ gegen kurdische Milizen in der nordwestsyrischen Region Afrin, neue Rüstungslieferungen in Höhe von knapp 4,4 Millionen Euro. Im Zeitraum direkt davor – vom 18. Dezember 2017 bis zum 24. Januar 2018 – betrug der Genehmigungswert fast zehn Millionen Euro.

Scharfe Kritik an den Genehmigungen

Die stellvertretende Fraktionsvorsitzende der Linkspartei findet das zynisch. Aus Sicht von Sevim Dagdelen genehmigt die Bundesregierung damit die Ausfuhr von Kriegswaffen in ein Spannungsgebiet: „Hier steht eindeutig die Glaubwürdigkeit der Bundeskanzlerin in Frage. Es kann nicht sein, dass man einerseits den Einmarsch als inakzeptabel verurteilt, diese Kritik aber keinerlei Konsequenzen hat – ganz im Gegenteil auch noch eindeutiger Nachschub an Waffen genehmigt wird.“

Man könne nicht ausschließen, dass Teile dieser Lieferung auch bei der türkischen Offensive gegen die kurdischen Milizen eingesetzt würden, räumt auch der Außenpolitiker und stellvertretende Fraktionsvize der SPD, Rolf Mützenich, ein. Er hält die neuen Genehmigungen daher ausdrücklich für falsch: „NATO-Staaten wie die Türkei haben zwar offenere Liefermöglichkeiten, diese können aber auch verwehrt werden. Und in diesem Fall wäre das angebracht.“

Keine völkerrechtliche Bewertung

Zu einer eigenen völkerrechtlichen Bewertung des türkischen Einmarsches in Afrin sieht sich die Bundesregierung weiterhin nicht in der Lage. Auch in der Antwort des Auswärtigen Amtes auf die kleine Anfrage der Linkspartei heißt es: „Zur Selbstverteidigungslage, in der die Türkei sich nach ihrer Auffassung befand, liegen der Bundesregierung keine vollständigen Tatsacheninformationen vor, die eine eigene völkerrechtliche Bewertung erlauben würden.“

Für Dagdelen liegen die Gründe für das Zögern der Bundesregierung auf der Hand: „Eine Verurteilung als völkerrechtswidrig hätte zur Folge, dass Waffenlieferungen an die Türkei als Mittäterschaft und Beihilfe zum Angriffskrieg bewertet werden müssten. Das aber ist untersagt. Die Bundesregierung würde sich in dem Fall also sozusagen selbst anklagen, deshalb reagiert sie so widersprüchlich.“

Verstoß gegen das Völkerrecht?

Der wissenschaftliche Dienst des Bundestages jedenfalls hat die Verhältnismäßigkeit der Militäroperation bereits vor Wochen klar bezweifelt. Die Fraktionen von Union und SPD nennen den Einsatz offen völkerrechtswidrig.

Der SPD-Außenpolitiker Mützenich fordert daher, dass die Bundesregierung eine klare Sprache sprechen solle: „Wir bewerben uns für einen nichtständigen Sitz im UN-Sicherheitsrat, wo das Völkerrecht eine ganz wichtige Rolle spielt.“ Mützenich schlägt außerdem vor, Deutschland solle sich als Vermittler anbieten. Schließlich hat der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan gerade erst angekündigt, die Militäroffensive noch einmal auszuweiten – sowohl in Nordsyrien als auch im Irak.

Your silence is killing Kurds

The Jihadists of ISIS and Al-Qaeda now control the city of Afrin, with Turkey`s help. Turkey makes ethnic cleansing against Kurds.

Ein kurzer Bericht vom Weltspiegel über die toten Zivilisten in Afrin

Türken töten keine Zivilisten, behauptet Präsident Erdogan. Gilt das auch das syrische Afrin ? Beobachter zählen dort inzwischen zahlreiche „zivile“ Tote und sprechen sogar von Kriegsverbrechen.


Türkei missachtet UN-Resolution / Kampf gegen Kurden in Syrien

Die Türkei hat die UN-Resolution für eine Feuerpause in Syrien begrüßt. Fühlt sich aber offenbar nicht daran gebunden.

Trotz der UN-Resolution für eine Waffenruhe in Syrien gehen auch die Kämpfe zwischen dem türkischen Militär und der Kurdenmiliz YPG in der nordwestsyrischen Region Afrin weiter. Das türkische Militär und verbündete Rebellen seien unterstützt von Luftangriffen weiter vorgerückt, teilte die Syrische Beobachtungsstelle für Menschenrechte mit.

Ankara hatte die UN-Resolution zum Waffenstillstand zwar begrüßt, aber zugleich angekündigt, weiter gegen „terroristische Organisationen“ zu kämpfen.


Turkish Army Hit Village in Syria’s Afrin With Suspected Gas: Kurdish YPG, Observatory

Syrian Kurdish forces and a monitoring group said the Turkish military carried out a suspected gas attack that wounded six people in Syria’s Afrin region on Friday.

There was no immediate comment from the Turkish military, which has previously denied accusations of hitting civilians in its Afrin operation.

Birusk Hasaka, a spokesman for the Kurdish YPG militia in Afrin, told Reuters that Turkish bombardment hit a village in the northwest of the region, near the Turkish border. He said it caused six people to suffer breathing problems and other symptoms indicative of a gas attack.

Turkey launched an air and ground offensive last month on the Afrin region, opening a new front in the multi-sided Syrian war to target Kurdish fighters in northern Syria.

The Syrian Observatory for Human Rights told Reuters that Turkish forces and their Syrian insurgent allies hit the village on Friday with shells. The Britain-based war monitoring group said medical sources in Afrin reported that six people in the attack suffered breathing difficulties and dilated pupils, indicating a suspected gas attack.

Syrian state news agency SANA, citing a doctor in a Afrin hospital, said Turkish shelling of the village caused choking in six people.

On Feb. 6, the United Nations called for an immediate humanitarian ceasefire in Syria.

Since the onset of the conflict in 2011, the YPG and its allies have set up three autonomous cantons in the north, including Afrin. Their sphere of influence expanded as they seized territory from Islamic State with U.S. help, though Washington opposes their autonomy plans as does the Syrian government.

U.S. support for Kurdish-led forces in Syria has infuriated Ankara, which views them as a security threat along its frontier. Turkey sees the YPG as terrorists and an extension of the outlawed Kurdistan Workers Party (PKK) that has waged a three-decade insurgency on Turkish soil.

(Reporting by Ellen Francis in Beirut and Rodi Said in northern Syria; Additional reporting by Daren Butler in Istanbul; Editing by Toni Reinhold)

The New York Times


Rheinmetall treibt Türkei-Deal voran

Rheinmetall bringt trotz ausstehender Genehmigung die Aufrüstung türkischer „Leopard 2″-Panzer auf den Weg: Laut BR und „Stern“ soll es bereits einen Deal mit der türkischen Firma BMC geben.

Als die türkische Armee Ende Januar „Leopard 2″-Panzer gegen die Kurdenmiliz YPG einsetzte, war die Empörung groß: Panzer aus deutscher Produktion in einem völkerrechtswidrigen Krieg. Panzer, für die Außenminister Sigmar Gabriel bei einem Treffen mit seinem türkischen Amtskollegen in Aussicht gestellt hatte, die Bundesregierung werde eine Nachrüstung genehmigen.
Ein Panzer „Leopard 2″ nahe der syrischen Grenze. Die Türkei hat in den 1990er-Jahren mehr als 300 dieser Panzer aus Beständen der Bundeswehr erhalten.

Diese sieht vor, dass Rheinmetall den „Leopard 2″ mit einer besseren Panzerung gegen Raketenbeschuss und Sprengfallen ausstattet. Doch nach Beginn der türkischen Offensive ruderte der Außenminister zurück. „Mit der Beratung von kritischen Vorhaben“ werde man bis zur Bildung einer neuen Regierung warten.

Vereinbarung drei Tage nach Außenminister-Treffen

Jetzt aber stellt sich heraus: Bereits am 9. Januar, drei Tage nach dem Treffen der beiden Außenminister, reiste offenbar eine Delegation des türkischen Unternehmens BMC nach Düsseldorf und unterzeichnete bei Rheinmetall eine Vereinbarung über die Nachrüstung. Das haben das ARD-Politikmagazin report München und der „Stern“ aus Firmenquellen erfahren. Offenbar ging man bei Rheinmetall bereits davon aus, dass die Genehmigung kommt.

Der Grünen-Wirtschaftsexperte Dieter Janecek bezeichnet den Vorgang als „skandalös“. Einerseits erzähle die Bundesregierung, man trete für die Menschenrechte und die Befreiung des inhaftierten „Welt“-Korrespondenten Deniz Yücel ein, andererseits sei man „mittendrin in diesem Geschäft“, kritisierte der Bundestagsabgeordnete. Janecek befürchtet, dass die Genehmigung erteilt wird, sobald der öffentliche Druck nachlasse und sich „ein Zeitfenster“ auftue.

Rheinmetall plant Joint-Venture mit der Türkei

Rheinmetalls Türkei-Pläne gehen aber noch viel weiter: Präsident Erdogan möchte bald vor Ort Panzer bauen lassen. Rheinmetall will mit dabei sein und hat in der Türkei ein Tochterunternehmen gegründet. Es heißt RBSS und hat seinen Sitz in Ankara – ein Joint-Venture unter anderem mit dem türkischen Konzern BMC, das einem Erdogan-Vertrauten gehört. Interne Rheinmetall-Mails, die report München und dem „Stern“ vorliegen, zeigen: BMC soll dem deutschen Konzern als Türöffner dienen.

BMC solle „endlich mal beweisen“, dass es „Einfluss auf Bedarfsentscheidungen und Beschaffungsprogramme“ in der Türkei habe, schreibt ein Rheinmetall-Mitarbeiter. Ein anderer Manager fordert: „Wir brauchen jetzt unbedingt das TOP Meeting mit Erdogan.“ Man solle ein solches Treffen „mit Nachdruck“ über BMC einfordern. Wenig später empfing der türkische Präsident tatsächlich mehrere Rheinmetall-Manager.

Keine offizielle Bestätigung

Rheinmetall und BMC ließen Anfragen von report München und „Stern“ unbeantwortet. Das Bundesaußenministerium teilte mit, zu Einzelfallanfragen bei Rüstungsexporten erteile man aus rechtlichen Gründen keine Auskunft.

ARD-aktuell /

Erdogan droht USA mit „osmanischer Ohrfeige“

Die USA unterstützen die Kurdenmiliz YPG in Syrien, die Türkei bekämpft sie. Nun hat Präsident Erdogan eine deutliche Warnung an den Nato-Partner geschickt.

Die Beziehungen zwischen den USA und der Türkei sind seit Monaten angespannt. Die beiden Nato-Partner streiten unter anderem über die Kurdenmiliz YPG. Washington unterstützt die Gruppe im syrischen Bürgerkrieg, Ankara hält sie für Terroristen und führt eine Militäroffensive gegen ihre Enklaven im Norden des Bürgerkriegslandes.

Vor einem Besuch von US-Außenminister Rex Tillerson in der Türkei hat der türkische Staatspräsident Recep Tayyip Erdogan nun eine deutliche Drohung ausgesprochen. Er warnte die US-Truppen in der Kurdenenklave Manbidsch davor, einem möglichen türkischen Angriff auf die YPG in der nordsyrischen Stadt im Wege zu stehen.

In einer Ansprache vor der Fraktion seiner Partei AKP in Ankara drohte er der Nachrichtenagentur dpa zufolge den amerikanischen Soldaten für diesen Fall mit einer „osmanischen Ohrfeige“.

„Natürlich werden wir nicht absichtlich auf sie zielen“, sagte Erdogan unter Applaus. „Aber wir verkünden jetzt schon, dass wir jeden Terroristen, den wir sehen, vernichten und ausmerzen werden – angefangen mit denen, die direkt neben ihnen stehen. Eben dann werden sie einsehen, dass es für sie besser wäre, wenn sie sich nicht neben den Terroristen aufhielten, denen sie auf die Schulter klopfen.“

Erdogan fügte hinzu: „Es ist ganz klar, dass diejenigen, die sagen ‚Wir reagieren hart, wenn sie uns angreifen‘, in ihrem Leben noch keine osmanische Ohrfeige verpasst bekommen haben.“

„Wenn ihr uns angreift, werden wir hart reagieren“

Die „New York Times“ hatte vergangene Woche einen US-General bei einem Besuch in Manbidsch zitiert, der nach Angaben der Zeitung mit Blick auf die Türkei gesagt hatte: „Wenn ihr uns angreift, werden wir hart reagieren. Wir werden uns verteidigen.“

Die türkische Armee hat am 20. Januar eine Offensive gegen die YPG in der nordsyrischen Region Afrin begonnen. Erdogan hat mehrfach damit gedroht, danach die YPG in Manbidsch anzugreifen. 2016 hatte eine von der YPG geführte und von den USA unterstützte Koalition Manbidsch von der Terrormiliz „Islamischer Staat“ (IS) befreit.

Der Spiegel


Turkey accused of recruiting ex-Isis fighters in their thousands to attack Kurds in Syria

Exclusive: Former Isis fighter tells The Independent that Turkey is using the name of the now defunct, Western-backed Free Syrian Army to conceal its use of jihadi mercenaries

Turkey is recruiting and retraining Isis fighters to lead its invasion of the Kurdish enclave of Afrin in northern Syria, according to an ex-Isis source.

“Most of those who are fighting in Afrin against the YPG [People’s Protection Units] are Isis, though Turkey has trained them to change their assault tactics,” said Faraj, a former Isis fighter from north-east Syria who remains in close touch with the jihadi movement.

In a phone interview with The Independent, he added: “Turkey at the beginning of its operation tried to delude people by saying that it is fighting Isis, but actually they are training Isis members and sending them to Afrin.”

An estimated 6,000 Turkish troops and 10,000 Free Syrian Army (FSA) militia crossed into Syria on 20 January, pledging to drive the YPG out of Afrin.

The attack was led by the FSA, which is a largely defunct umbrella grouping of non-Jihadi Syrian rebels once backed by the West. Now, most of its fighters taking part in Turkey’s “Operation Olive Branch” were, until recently, members of Isis.

Some of the FSA troops advancing into Afrin are surprisingly open about their allegiance to al-Qaeda and its offshoots. A video posted online shows three uniformed jihadis singing a song in praise of their past battles and “how we were steadfast in Grozny (Chechnya) and Dagestan (north Caucasus). And we took Tora Bora (the former headquarters of Osama bin Laden). And now Afrin is calling to us“.

Isis suffered heavy defeats last year, losing Mosul in Iraq after a siege of nine months and Raqqa in Syria after a four-month siege. The caliphate, declared by its leader Abu Baqr al-Baghdadi in 2014, was destroyed, and most of its experienced commanders and fighters were killed or dispersed.

But it has shown signs of trying to revive itself in Syria and Iraq over the last two months, assassinating local opponents and launching guerrilla attacks in out-of-the-way and poorly defended places.

Isis fighters are joining the FSA and Turkish-army invasion force because they are put under pressure by the Turkish authorities. From the point of view of Turkey, the recruitment of former Isis combatants means that it can draw on a large pool of professional and experienced soldiers. Another advantage is that they are not Turks, so if they suffer serious casualties this will do no damage to the Turkish government.

Isis and Turkey are seeking to use each other for their own purposes. Faraj, 32, an Arab from the mixed Kurdish-Arab province of Hasakah in north-east Syria, says that he does not like the YPG, but he is suspicious of Turkey and believes that it is trying manipulate Isis. “Turkey treats Isis like toilet tissues,” he says. “After use they will be thrown away.”

Turkey is evidently aware that using Isis fighters as the spearhead for the assault on Afrin, even if they relabelled as FSA, is likely to attract international criticism.

Faraj says that Turkish commanders have discouraged Isis from using their traditional tactics of extensive use of suicide bombers and car bombs at Afrin because this would make the Isis-Turkish cooperation too blatant.

He says that the FSA men are “professional in planning car-bomb attacks as they have experience before with Isis in Raqqa and Mosul”.

But he cites Turkish officers as discouraging such identifiable tactics, quoting one as telling an FSA group in training that “we leave the suicide attacks for the YPG and the PKK (Kurdistan Workers’ Party which carries on guerrilla warfare in Turkey), so that the world will be convinced that they are terrorists”.

Turkey has had an ambivalent relationship with jihadi groups since the start of the Syrian civil war in 2011. At first, it allowed foreign jihadi fighters and military supplies to cross into Syria, though this tolerance ebbed after the fall of Mosul in June 2014.

Nevertheless, Ankara made clear by its actions during the siege of the Kurdish city of Kobani that it would have preferred victory to go to Isis rather than the YPG.

As the YPG advanced after Kobani with the support of US air power, Turkey’s priority became to reverse the creation of a de facto Kurdish state in Syria under US military protection.

The US is in a particularly difficult position. It was the YPG who provided the ground troops who, backed by US air strikes, have defeated Isis in many battles.

Without them there would have been no victory over Isis as was claimed by President Trump in his State of the Union message. But the YPG is now facing some of the same Isis fighters in Afrin with whom it fought over the past four years. It will not look good if the US abandons its proven Kurdish allies because it does not want a confrontation with Turkey.

Such a confrontation could be just around the corner. Turkish President Recep Tayyip Erdogan threatened at the weekend to expand the Turkish invasion to include the Arab town of Manbij, captured from Isis by the YPG in 2016 after a long siege. He said that the Americans “tell us, ‘Don’t come to Manbij.’ We will come to Manbij to handover these territories to their rightful owners.”

The fighting between Turks and Kurds and the growing confrontation between the US and Turkey are all in the interests of Isis. It does not have the strength to recover from its crushing defeats last year, but the opponents it faced then are now fighting other battles.

Eliminating the last pockets of Isis resistance is no longer their first priority. The YPG has been transferring units that were facing Isis in the far east of Syria to the west where they will face the Turks.

Turkey is not in a very strong position militarily almost three weeks after its invasion of Afrin. It can only win by bombing round the clock, and for this it will need Russian permission, which it probably will not get. If it is going to expand its attacks, it will need more combat soldiers and this will provide an opportunity for Isis to join in a new war.

The Turkish embassy in the UK has been approached for comment but had not responded by the time of publication.

The Independent

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