YPJ/YJŞ flags wave proudly in Raqqa as revenge for all women


Raqqa was the so-called capital of ISIS. When the YPJ took a leading position in the Operation to Liberate Raqqa, they vowed to avenge the women fell victim to massacres. Now flags of the YPJ and YJŞ are fluttering in the wind in Raqqa’s city centre.

70% of Raqqa city, which ISIS had declared the capital of its darkness, has been cleared of the ISIS gangs. The city has not been liberated entirely but flags of the Rojavan Women’s Army, the Women’s Defense Units YPJ, and the Military Force of Shengal’s Women, YJŞ (Shengal Women’s Units), have been planted and are fluttering already in Raqqa’s city centre.

The female fighters are taking revenge for the feminicide on ISIS day by day. Screams and cries for help of helpless women are no longer filling the air of Raqqa city. Now only the ululation of the female warriors reverberates in Raqqa.

When the Operation Wrath of Euphrates was freshly launched, the Women’s Defense Units (YPJ) announced that this operation would be an offensive under the lead and command of the women. There was a meaning behind this. In 2014, when ISIS declared itself the „Islamic state“, it directed its attacks on the women in the first place. They targeted women in their sermons and passed dirty and rotten laws. The ISIS gangs mass raped thousands of women, massacred thousands more, abducted thousands of women and sold them as slaves. In particular during their attack on Shengal they kidnapped thousands of Êzidî women and sold them in slave markets. They sent most of those women to Raqqa. Every chunk of soil of the Raqqa city is stained with the blood of these women, who have been murdered, raped and sold. ISIS hit the women in their heart and brain. In response to that the female fighters have taken an oath to strike the heart and brain of ISIS heavily.


YPJ gave this promise to all women and initiated their struggle on this basis. After some time also the Shengal Women’s Units set off to join the operation of revenge. YJŞ fighters stated: „We, the Êzidî women, are joining the war in Raqqa to avenge all the women.“ The YPJ and YJŞ fighters have taken position at the very front lines in this battle. Thus every blow that has been dealt to the ISIS gangs, is part of the revenge taken for the women.


As for now, about 70% of Raqqa has been liberated from the ISIS gangs. The flags of the YPJ and YJŞ are fluttering freely in the wind in many places of Raqqa city. The ISIS gangs are suffering the worst imaginable death at the hands of the women, since they believe to not go to paradise if they get killed by a woman. Women are sending them directly to hell. The flags of the YPJ and YJŞ are waving proudly in the wind as the historic revenge of every single woman that has been abducted, sold and murdered.


Raqqa, which witnessed the desperate screams and cries for help of the women 4 years long, is now bearing witness to the rise of women, who have become free and are now taking their historic revenge. Screams and cries are not escaping the city any longer. But now the ululation of the women fighters is reverberating.


Faces from the Frontline Against ISIS

Born From Urgency – Faces from the Frontline Against ISIS from Joey L on Vimeo.

Amidst the chaos of the Iraq and Syrian War, independent photographer and director Joey L. embeds himself with Kurdish guerrilla organizations on the frontlines against ISIS. Without the constraints typical of our mainstream media, Joey offers a deeply personal, humanizing, and controversial view of the war.

This is a follow up to the 2015 film „Guerrilla Fighters of Kurdistan“

Guerrilla Fighters of Kurdistan from Joey L on Vimeo.

Joey L.


Deutsch-Kurden sind für Unabhängigkeit Kurdistans

PRESSEERKLÄRUNG: 146/2708-2017


Friedlich und ausgelassen feierten gestern über 15.000 Kurdinnen und Kurden in Köln das bevorstehende Referendum für die Unabhängigkeit Kurdistans im Irak.

Die Kurdische Gemeinde Deutschland, die zu den Mitveranstaltern des Festivals gehört, zeigte sich mit der Mobilisierung und dem Verlauf des Festivals sehr zufrieden.
Der stellvertretende Bundesvorsitzende Mehmet Tanriverdi unterstrich das Recht der Kurdinnen und Kurden auf Selbstbestimmung und Unabhängigkeit. Die internationale Gemeinschaft müsse erkennen, dass die Stabilität im Nahen Osten nur mit einem unabhängigen Kurdistan möglich ist.

Internationale Prominenz wie der britische Parlamentarier Gary Kent, Bundestagsabgeordneter Volker Beck, sowie der türkische Soziologe Dr. Ismail Besikci und die grüne Landtagsabgeordnete Berivan Aymaz, NRW gehörten zu den Gastrednern der Veranstaltung. Auch ein Grußwort des Präsidenten des Autonomen Region Kurdistans, Masud Barzani, wurde verlesen.
Frau Berivan Aymaz wies darauf hin, dass selbst Montenegro mit gerade mal 650.000 Einwohnern seine staatliche Souveränität erreicht habe. Für das kurdische Volk mit über 40 Millionen Menschen stehe dieses Recht ebenso zu und diese Entscheidung könne auch nur das kurdische Volk treffen.

Das Referendum zur Unabhängigkeit der Region Kurdistan – Irak wird am 25. September stattfinden.

Die Kurdische Gemeinde Deutschland bedankt sich bei allen Helferinnen und Helfer, bei der Stadt Köln und vor allem bei der Polizei für einen guten und sicheren Verlauf der Veranstaltung.

Kurdische Gemeinde Deutschland e.V.

Köln [Cologne] 26.08.2017

Yes to Independent Kurdistan !

Ja zur Unabhängigkeit Kurdistans!

Erê ji bo serxwebûna Kurdistanê!

EXCLUSIVE: Yazidi female fighters on Charlottesville: ‘Unite against fascism’


Members of the Yazidi Sinjar Women’s Units (YJŞ) currently fighting the Islamic State in its self-declared capital Raqqa, have sent an exclusive photograph to The Region in which they commemorate Heather Heyer, the anti-fascist activist killed in Charlottesville.

The four women are seen in the photograph making victory signs and holding two messages written in black ink on white paper in front of a YJŞ flag and poster of imprisoned Kurdistan Worker’s party (PKK) leader Abdullah Ocalan. One of the messages reads, ‘R.I.P Heather Heyer,’ while the other states, ‘Unite against fascism,’ with #Charlottesville written to the side.

In a short statement sent to The Region along with the photograph, the women said they were deeply affected by Heather Heyer’s death and called her “a martyr.”

“As women who have suffered at the hands of Daesh [ISIS] we know well the dangers that fascist, racist, patriarchal and nationalist groups and organisations pose. Once again men of this mind-set, this time in America, have martyred a woman, Heather Heyer, who was resisting against the division and destruction of communities.”

Thirty-two -year-old Heather Heyer was killed after a vehicle driven by white-supremacist James Alex Fields Jr., rammed into a group of counter protestors demonstrating against a “Unite the Right” rally organised by white nationalist and far-right groups in Charlottesville, Virginia.

The statement went on to say that women across the world had stood with the Yazidis following the Islamic State attack on Sinjar in August 2014 – during which thousands of women belonging to the minority religious group were killed and kidnapped – and that now Yazidi women were “organised and strong enough to fight back.”

“We believe that Heather Heyer’s struggle is our struggle and that the fight against fascism is a global battle. For this reason, we are calling on women around the world to unite against fascism and put an end to terrorist groups like Daesh and those made from the same cloth that kill women like Heather.”

The YJŞ was established in October 2015 to “protect the Yazidi population” according to the group’s founding document. The all-female group is allied to the Sinjar Resistance Units (YBŞ), which was trained by the PKK, and adheres to the ideology of its imprisoned leader Ocalan.

The Region

Martyrs are Immortal!

Love for the people means detestation for oppression! Memorial tribute to the fallen American Martyrs of the YPG held in Austin, Texas. Şehîd Namirin. ISIS which are the enemies of the revolution in Rojava are not unlike our enemies at home, the so-called „alt-right“ are in reality neo-fascist reactionary terrorists. Solidarity with the Kurdish struggle for liberation. Long live Rob Grodt, Michael Israel, Jordan McTaggart, Paolo Todd and David Taylor who were killed in battle by the reactionary forces of ISIS and Turkey. To live on in our hearts is to never die.

source : Red Guards Austin

We are standing in solidarity with Charlottesville

In solidarity with the comrades fighting racism and fascism.

from Kurdistan

Curfews in Turkey Between the Dates 16 August 2015 – 1 June 2017


According to the information gathered by the HRFT Documentation Centre, between 16 August 2015 and 1 June 2017, there has been at least 218 officially confirmed round-the-clock [all daylong] and open-ended curfews in 10 cities and at least 43 districts of Turkey. These cities are as follows: DİYARBAKIR (127 times), MARDİN (32 times), HAKKÂRİ (20 times), ŞIRNAK (13 times), BİTLİS (8 times), BATMAN (3 times), MUŞ (4 times), BİNGÖL (5 times), TUNCELİ (5 times) and ELAZIĞ (1 time). In terms of right to life, right to health and other fundamental human rights, these curfews affected at least 1 million 809 thousand people.

You can click here to download a detailed table of the curfews.

The Human Rights Foundation of Turkey (HRFT)

Verfolgung kurdischer Medien: Der Komplize in Europa

Die türkische Regierung führt ihren Krieg gegen Andersdenkende innerhalb und außerhalb der Landesgrenzen. Leidtragende ist nicht nur die kurdische Gemeinde, sondern auch die Meinungsfreiheit an sich.

Seit dem Putschversuch am 15. Juli 2016 hat sich die Situation der Meinungs- und Medienfreiheit in der Türkei drastisch verschlechtert. Unabhängige TV-Sender im kurdischen Gebiet wurden allesamt eingestellt. Doch die Zensur geht noch weiter: Ankara lässt in Europa ansässige kurdische TV-Sender abschalten. Dabei setzt die türkische Regierung auf einen europäischen Komplizen: den privaten Satellitenbetreiber Eutelsat. Dieser übernimmt auch gleich die Rhetorik des Erdogan-Regimes und erklärt das Abschalten mit der Nähe der Sender zur kurdischen Arbeiterpartei PKK. Bislang musste ein kurdischer TV-Sender mit Sitz in Europa den Betrieb einstellen, die Zukunft von vielen anderen ist ungewiss. ARTE Info geht der Frage nach, ob die Abschaltung kurdischer Sender rechtlich und moralisch vertretbar ist.

Ist Eutelsat der europäische Handlanger Erdogans?

Das französische Unternehmen Eutelsat ist einer der größten Betreiber kommerzieller Satelliten weltweit. Das Privatunternehmen mit Sitz in Paris hat bereits 39 Satelliten ins All katapultiert. Sie strahlen in 150 Ländern und auf vier Kontinenten hochaufgelöste Fernsehbilder aus. Größter Aktionär von Eutelsat ist der französische Staat.

Im April 2017 hat Eutelsat ankündigt, die TV-Signale der kurdischen Sender Ronahi TV, NewsChannel und Sterk TV deaktivieren zu wollen. Im Oktober 2016 hatte das Unternehmen bereits die Sender Med Nuce TV und Newroz TV abschalten lassen.

Rodolphe Belmer, Chef von Eutelsat, rechtfertigte die Entscheidung des Satellitenbetreibers gegenüber dem französischen Senat damit, Eutelsat sei französischen und europäischen Gesetzen verpflichtet. Dementsprechend sei ein Sender abzuschalten, wenn dieser gegen Vorschriften für redaktionelle Inhalte verstoße. Inhaltlich zitierte er die Nähe zur kurdischen Arbeiterpartei PKK. Rechtlich stützt sich Eutelsat zudem auf das „Europäische Übereinkommen für grenzüberschreitendes Fernsehen“, das auch die Türkei unterzeichnet hat. Auf Anfrage teilte die Sprecherin des Satellitenbetreibers ARTE Info mit, das Abschalten eines Senders sei ein außergewöhnliches Ereignis, das den strikten Regeln der kompetenten Behörden unterläge.

Mitte November 2016 ging Newroz TV schließlich aufgrund eines Urteils des Pariser Handelsgerichts wieder auf Sendung. Das Gericht konnte keine direkte Verbindung des Senders zur kurdischen Organisation PKK feststellen. Faruk Nozhatzadeh, Direktor von Newroz TV erklärte gegenüber der französischen Nachrichtenagentur AFP, das Abschalten sei inakzeptabel: „In dem Land, aus dem wir stammen, geschieht so etwas täglich… Aber es ist schockierend, dass in Europa ein Unternehmen wie Eutelsat eine solche Entscheidung trifft“.

Protest wird laut

Der „Europäische Journalistenverband“(EFJ) zeigte sich angesichts des Signalkappens beunruhigt und forderte Eutelsat auf, den türkischen Behörden beim Vorgehen gegen kritische Medien nicht zu unterstützen. In Deutschland ansässige kurdische Organisationen verurteilten die Maßnahmen scharf. Das „Demokratische Gesellschaftszentrum für KurdInnen in Deutschland“ bezeichnete Eutelsat in einer Stellungnahme als „Handlanger Erdogans“.

„Die geschlossenen kurdischen Sender haben ausgewogen und facettenreich berichtet“, sagt Ayten Kaplan, Co-Vorsitzende der Organisation, gegenüber ARTE Info. „Die Sender haben nichts anderes getan, als die Wahrheit auszusprechen, etwa über türkische Militäroperationen in der kurdischen Türkei.“ Die Begründung der Nähe zur PKK, die seit 2012 auf der EU-Terrorliste steht, sei ihr zufolge faul. „Terrorismus ist in der Türkei zu einem Label geworden, dass überall hingeklebt wird wie ein Kaugummi, genauso wie die Nähe zur Gülen-Bewegung“, erklärt Kaplan.

Olivier Grojean, Forscher an der Universität in Paris und Spezialist in der Kurdenfrage, wiegt diesen Standpunkt jedoch gegenüber ARTE Info ab: Zwar stünden die Sender kaum in direkter Verbindung zur PKK, doch positionierten sie sich klar in deren Interessensbereich, so der Experte.

RTÜK – eine parteiische Aufsichtsbehörde

Seltsam erscheint die Tatsache, dass sich die türkische Aufsichtsbehörde RTÜK direkt an Eutelsat gewandt und die Abschaltung der kurdischen Medien verlangt hat. Diesen Vorgang bestätigte Eutelsat in Pressemitteilungen. Ist RTÜK ein verlängerter Arm des Erdogan-Regimes? Johann Bihr von der NGO Reporter ohne Grenzen sagt auf Anfrage von ARTE Info: „RTÜK ist ein regulierendes Organ, das vollkommen parteiisch ist. Früher repräsentierten die Mitglieder der Aufsichtsbehörde die politischen Machtverhältnisse im türkischen Parlament – also mit Vertretern der Opposition. Heute ist die Mehrheit der Versammlung der Regierung gefügig. Seit Beginn des Ausnahmezustandes wurden Dekrete erlassen, die die Aufgabenbereiche von RTÜK angepasst haben. So gehört die Beobachtung der politischen Ausgewogenheit nicht mehr zum Aufgabenbereich von RTÜK. Außerdem kann die Behörde leichter einen Sender als Gefahr für die nationale Sicherheit einstufen“.

Ist das Abschalten rechtlich vertretbar?

Wenn die türkische Aufsichtsbehörde RTÜK Eutelsat auffordert, die Ausstrahlung von kurdischen TV-Sendern mit Sitz in Europa zu unterbinden, dann begründet sie das mit vermeintlichen Verstößen gegen türkische Gesetze. Außerdem bezieht sie sich auf das „Europäische Übereinkommen für grenzüberschreitendes Fernsehen“, eine Konvention, die dem Europarat angegliedert ist und die die Türkei 1994 unterzeichnet hat.

In dieser Konvention wird festgehalten, dass die Abschaltung von Sendern in schwerwiegenden Fällen legal sei. Ein entsprechendes Schiedsverfahren findet gemäß Artikel 25 zwischen den Aufsichtsbehörden des Gesuchsteller-Landes und dem Land, in dem der Sender seinen Hauptsitz hat, statt.

Die inhaltliche Forderung von RTÜK kann vor diesem Hintergrund durchaus berechtigt sein, das Verfahren jedoch nicht. Das Hauptproblem: RTÜK hat direkt Druck auf Eutelsat ausgeübt. Gemäß Artikel 25 des Übereinkommens hätte der Satellitenbetreiber zudem das Schiedsverfahren zwischen den Aufsichtsbehörden beider Länder abwarten müssen. So hätten gegenseitige Rechtsansprüche geltend gemacht werden können. Allerdings geschah genau das nicht.

Ist das Abschalten moralisch vertretbar?

Rechtliche Unsauberkeiten sind das eine, doch die Vorgehensweise von Eutelsat ist auch moralisch fragwürdig. Es macht den Anschein, als stelle Eutelsat die Profitoptimierung vor die Verpflichtung, die Pressefreiheit, Meinungsfreiheit und das Recht auf Information zu wahren. Denn die Türkei bietet einen äußerst rentablen Absatzmarkt.

Ende Juli 2017 hat Eutelsat in einer Pressemitteilung die Verlängerung des Vertrags mit Digiturk bekannt gegeben. Digiturk ist eine Tochtergesellschaft der katarischen „beIN Media Group“ und besitzt die Rechte an der türkischen Fußballliga. Das Unternehmen ist der größte Anbieter von Bezahlfernsehen in der Türkei.

Die Attitüde des französischen Satellitenbetreibers ist nicht neu. Im Januar 2012 machte die NGO „Reporter ohne Grenzen“ auf die zweifelhaften Aktivitäten des Satellitenbetreibers aufmerksam. „Von China über den Iran bis nach Saudi-Arabien: Eutelsat hat wiederholt seine Rücksichtslosigkeit gegenüber die Informationsfreiheit unter Beweis gestellt. Das Unternehmen pflegt stattdessen eine politisch wirksame Antiterror-Rhetorik.“

Unter der Zensur auf europäischem Boden leidet in erster Linie die kurdische Diaspora, die sich auf ihre Freiheitsrechte beruft und auf die Missstände in ihrem Herkunftsgebiet aufmerksam machen möchte. In zweiter Linie ist sie aber auch ein Armutszeugnis für die demokratischen Mechanismen innerhalb der EU und ein Affront für die Medienfreiheit.


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